Ortodoncia

Primer plano de dientes con ortodoncia

¿Qué es la ortodoncia?

La ortodoncia es la especialidad odontológica que se centra en el desarrollo, la prevención y la corrección de irregularidades en los dientes, la mordida y la mandíbula. Los ortodoncistas también están capacitados para tratar anomalías faciales y trastornos mandibulares. Es posible que el dentista general lo derive a un ortodoncista. Quizás el dentista le recomiende hacer un tratamiento ortodóncico para mejorar la mordida y la apariencia de la cara y los dientes. Sin embargo, la Asociación Dental Americana (American Dental Association) recomienda que todos los niños se hagan una evaluación con un ortodoncistas antes de los 7 años.

¿Por qué elegir un tratamiento ortodóncico?

Todo problema ortodóncico puede clasificarse como mala oclusión (oclusión dental defectuosa) o “mala mordida”. El tratamiento ortodóncico puede ayudar en el caso de estos problemas:

  • Dientes mal alineados, torcidos o amontonados

  • Dientes faltantes

  • Dientes adicionales

  • Sobremordida

  • Submordida

  • Mordida abierta

  • Mandíbula mal alineada o en posición incorrecta

  • Trastornos en la articulación de la mandíbula

  • Problemas de espacios abiertos entre los dientes, como la diastema

  • Dientes que tienen poco espacio entre sí, se superponen o están amontonados

  • Arco cruzado o mordida cruzada

¿A qué edad es adecuada la ortodoncia?

El movimiento y la corrección de la alineación de los dientes sigue el mismo proceso independientemente de la edad. Pero en la boca de un adulto se tienen que solucionar problemas con huesos faciales y estructuras mandibulares ya posicionados. Para solucionar la mayoría de los problemas de mordida en los adultos, podría ser necesario más de un tratamiento ortodóncico. En la mayoría de los casos, la edad ideal para la ortodoncia y otros tratamientos relacionados es entre los 10 y los 14 años. Sin embargo, el tratamiento puede servirle a personas de cualquier edad.

¿Cuáles son los distintos tipos de ortodoncia disponibles?

Por lo general, la ortodoncia, llamada también frenillos, puede ser de estos 3 tipos:

  • Brackets, de metal o de plástico, transparentes o del color de los dientes, que se adhieren a los dientes

  • Brackets linguales que se colocan en la parte posterior de los dientes y quedan ocultos

  • Bandas de metal que envuelven y cubren la mayoría de los dientes

Los 3 tipos usan alambres para mover los dientes a la posición deseada.

Otro tipo de aparato de ortodoncia que se puede usar es el tratamiento con alineadores. Los alineadores son removibles, de plástico y hechos a medida y se encajan en los dientes. Se usan en series para mover los dientes a las posiciones deseadas.

La higiene bucal y la ortodoncia

Los siguientes consejos ayudan a eliminar o disminuir cualquier problema con la higiene bucal que surja mientras tiene la ortodoncia:

  • Cepíllese los dientes con cuidado después de cada comida. Use una pasta dental con flúor y un cepillo de cerdas suaves, ya que la comida se adhiere fácilmente a la ortodoncia. Es posible que necesite un cepillo nuevo cada 3 o 4 meses o antes si se rompen o se deshilachan las cerdas. Un cepillo dental desgastado no sirve para limpiar bien los dientes.

  • Use hilo dental todos los días en los dientes y la ortodoncia. Quizás necesite un enhebrador para guiar el hilo dental debajo del alambre.

  • Consulte a un profesional de higiene bucal para que le haga una limpieza cada 6 meses o menos, según le hayan indicado.

  • Limite el consumo de azúcar y almidón. Estos tipos de alimentos dejan desechos que pueden convertirse en ácidos dañinos. Favorecen la aparición de caries y de manchas blancas alrededor de la ortodoncia.

  • Evite los refrigerios duros y pegajosos que pueden ser difíciles de quitar del aparato de ortodoncia en la boca. Algunos son los alimentos duros, como las palomitas de maíz, los caramelos duros, los frutos secos y los trocitos de hielo, y los alimentos pegajosos, como el chicle, el caramelo de repostería y otros caramelos masticables.

Pregunte a su dentista si puede usar un tratamiento con flúor alrededor de la ortodoncia. Podría ser útil para reducir las manchas blancas en los dientes (producidas por ataques reiterados de ácidos) después de que le quiten la ortodoncia. 

Revisor médico: Michael Kapner MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 9/1/2020
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