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¿Qué es la taquicardia supraventricular?

La taquicardia supraventricular (TSV) es un tipo de latido cardíaco anormalmente rápido. Se debe a un problema del sistema eléctrico del corazón que ocurre por encima de los ventrículos, como indica la palabra supraventricular. Con TSV, el ritmo cardíaco anormal comienza en las cámaras superiores del corazón (aurículas).

Normalmente, el corazón late entre 60 y 100 veces por minuto mientras está en reposo y despierto. Cuando una persona tiene TSV, el corazón late más de 100 veces por minuto. Incluso puede llegar a latir más de 200 veces por minuto. Debido a que el corazón late tan rápido, las cámaras del corazón no alcanzan a llenarse por completo y, por eso, la cantidad de sangre bombeada disminuye.

¿Cómo late el corazón?

Un latido es el ritmo del corazón cuando se contrae para bombear la sangre por el cuerpo. El corazón controla el latido mediante señales eléctricas. En general, un latido comienza cuando un grupo especial de células emite una señal eléctrica. Estas células están en la cámara superior derecha del corazón (aurícula derecha), en el nódulo sinoauricular (SA). La señal que viene del nódulo SA baja desde las aurículas hasta el nódulo auriculoventricular (AV). Este es otro grupo especial de células que están ubicadas entre las aurículas y los ventrículos. El nodo AV sirve como compuerta para el pasaje de las señales del corazón a las cámaras inferiores. Desde allí, la señal viaja a los ventrículos izquierdo y derecho. A medida que viaja a través de las vías eléctricas, la señal ordena a las partes cercanas del corazón que se contraigan. Esto hace que su corazón bombee de manera constante.

¿Qué es la taquicardia supraventricular?

Cuando usted tiene esta afección, la señal que comienza en su corazón no viene del nódulo sinoauricular. En cambio, llega desde otra parte de la aurícula izquierda o derecha, o viene del nodo auriculoventricular. Con TSV, las señales se producen de manera acelerada, lo que produce latidos rápidos del corazón que superan las 100 veces por minuto. En algunos casos, las señales eléctricas quedan atrapadas en un circuito en bucle. Este latido acelerado acorta el tiempo que los ventrículos tienen para llenarse. Si el ritmo es demasiado rápido, es posible que el corazón no pueda bombear una cantidad suficiente de sangre hacia el resto del cuerpo. Como consecuencia, puede tener muchos síntomas relacionados con un flujo sanguíneo insuficiente. Este ritmo cardíaco puede durar de unos segundos a algunas horas. Luego, el corazón retoma su ritmo normal. Algunos ritmos de la TSV pueden durar días o semanas, e incluso algunos pueden volverse permanentes.

Tipos de taquicardia supraventricular

Hay varios tipos de TSV. Estos incluyen:

  • Fibrilación auricular. Este es el tipo más común de TSV. Las cámaras superiores del corazón vibran con mucha rapidez en vez de bombear. Esto se debe a problemas eléctricos en las aurículas. Las contracciones del corazón son muy irregulares.

  • Aleteo auricular. Este tipo de TSV es una forma más leve de fibrilación auricular. Las cámaras superiores del corazón hacen un movimiento semejante a un aleteo en vez de bombear con normalidad. Esto puede producir un pulso cardíaco regular o irregular.

  • Taquicardia por reentrada en el nodo auriculoventricular. Ocurre cuando tiene dos canales en lugar de uno que recorren el nodo auriculoventricular (AV). La señal baja por un canal y sube por el otro, por lo que la señal reingresa en las aurículas. Esto causa más contracciones y produce un ritmo cardíaco acelerado.

  • Taquicardia recíproca auriculoventricular. En el caso de esta afección, hay una conexión adicional de músculo entre la aurícula y el ventrículo. Esta conexión adicional se conoce como vía accesoria y puede conducir las señales eléctricas tanto hacia arriba como hacia abajo. La señal comienza su recorrido normal hacia abajo a través del nodo AV. Pero luego, regresa a la aurícula a través de la vía accesoria. Así, baja de nuevo por el nódulo auriculoventricular. Este patrón circular produce un ritmo cardíaco anormal. Este tipo de TSV no suele ser grave (benigno). En casos poco frecuentes, esta afección produce un ritmo cardíaco anormal que puede causar muerte súbita. Este tipo de TSV es congénito, es decir, se nace con esta afección.

  • Taquicardia auricular. Es otro tipo común de TSV. Un grupo pequeño de células en las aurículas se dispara de manera anormal y compite con el nódulo sinoauricular, lo que produce un ritmo cardíaco anormal y acelerado.

  • Taquicardia auricular multifocal. En este tipo de TSV, varios grupos de células en las aurículas se disparan de manera anormal y producen latidos rápidos.

¿Cuáles son las causas de la taquicardia supraventricular?

Algunos tipos son hereditarios (se pasan de padres a hijos). Algunas personas tienen problemas del corazón desde el nacimiento (congénitos) que causan taquicardia supraventricular. La presión arterial alta, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad de la válvula mitral, la apnea del sueño, los problemas de tiroides y los ataques cardíacos son todas afecciones que también pueden causar TSV. Fumar, consumir cafeína o alcohol en exceso y algunos medicamentos pueden aumentar su riesgo de tener TSV.

Síntomas de taquicardia supraventricular

Cuando se presenta, es posible que usted no tenga síntomas. O puede sentir:

  • sensaciones de aleteo en el pecho (palpitaciones);

  • una sensación de opresión o dolor en el pecho;

  • una sensación pulsátil en el cuello;

  • mareos;

  • dificultad para respirar;

  • cansancio;

  • desmayo;

  • náuseas.

En casos aislados, la TSV puede causar muerte súbita.

Diagnóstico de la taquicardia supraventricular

Puede diagnosticarla su proveedor de atención médica de cabecera o un proveedor de atención médica especializado en afecciones cardíacas (cardiólogo). El proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica y también le realizará un examen físico y una o varias pruebas más. Estas pruebas permiten saber qué tipo de TSV tiene y qué pudo haberla causado. También ayudan a saber si hay otros problemas. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG) para observar el ritmo cardíaco anormal.

  • Monitores para un control continuo del corazón, como un monitor Holter o un monitor de eventos. Estos vigilan su ritmo cardíaco durante un período largo para detectar el ritmo de la TSV.

  • Análisis de sangre para detectar causas tales como problemas de tiroides o de electrolíticos.

  • Radiografía de tórax para revisar si hay problemas pulmonares y para observar el tamaño del corazón.

  • Ergometría o prueba de esfuerzo para determinar qué capacidad tiene su corazón en situaciones de esfuerzo.

  • Ecocardiografía para ver la estructura y el funcionamiento de su corazón.

  • Estudios electrofisiológicos (EEF), un estudio invasivo en el que se introduce un tubo delgado (catéter) en un vaso sanguíneo y se lo guía hasta el corazón. Permite revisar las señales eléctricas de su corazón y diagnosticar la TSV.

Tratamiento de la TSV

El tratamiento de la TSV dependerá de cuánto tiempo haya tenido la afección. También dependerá de la frecuencia y la gravedad de su afección. Los tratamientos pueden incluir los siguientes:

  • maniobras vagales;

  • medicamentos para disminuir la frecuencia cardíaca;

  • choque eléctrico para restablecer el rimo cardíaco normal (cardioversión);

  • ablación con catéter;

  • anticoagulantes para prevenir un derrame cerebral (según el tipo de TSV que tenga).

Si tiene TSV, consulte a su proveedor de atención médica acerca de las opciones de tratamiento más adecuadas para usted.

Revisor médico: Anne Clayton APRN
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 6/1/2019
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