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Mordeduras y arañazos de animales

Proveedor de atención médica aplicándole una inyección a una mujer en el brazo.
Le podrían poner un refuerzo contra el tétano.

La mayoría de las mordeduras y los arañazos de animales domésticos no son causa de alarma. Sin embargo, algunos arañazos y mordeduras pueden ser graves. Otros pueden infectarse o poner a la persona afectada en riesgo de contraer rabia. Por esta razón, lo mejor es conseguir tratamiento médico para todas las mordeduras con la excepción de las más leves.

Comunique cualquier mordedura grave a la oficina de control de animales o al departamento de salud de su localidad.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias (ER, por sus siglas en inglés)

Una mordedura que apenas llega a romper la piel no suele ser motivo de preocupación. Pero busque atención médica de emergencia si usted:

  • Tiene una herida profunda por punción o la piel gravemente abierta.

  • Tiene enrojecimiento, hinchazón o calor cerca de la herida.

  • Piensa que puede tener un hueso roto u otra lesión grave.

  • Fue atacado sin provocación por un animal que usted no conoce (hay que descartar la posibilidad de rabia).

  • Fue mordido por un gato doméstico o un animal salvaje, como puede ser un zorrillo, mapache o murciélago.

  • No tiene el bazo o tiene el sistema inmunológico deprimido.

¿Qué sucederá en la ER?

  • Le limpiarán e inspeccionarán cuidadosamente la herida.

  • Si se sospecha que hay daños profundos, podrían tomarle radiografías.

  • Si bien no es común, puede producirse una infección, especialmente si usted tiene una mordedura de gato, una herida profunda o el sistema inmunológico debilitado. Podrían darle antibióticos para ayudar a prevenir infecciones.

  • Podrían ponerle la vacuna antitetánica si usted no la ha recibido en los últimos 5 años. Si existe la posibilidad de contraer rabia, podrían ponerle vacunas para protegerlo contra esta enfermedad.

  • Si tiene daños graves en el tejido o las articulaciones, podrían enviarlo a un cirujano plástico u ortopédico.

Visita de control

Es probable que necesite ver a su médico un día o dos después de haber recibido el tratamiento de emergencia. Mientras tanto, esté pendiente de cualquier señal de infección, como por ejemplo:

  • Fiebre que sobrepasa los 101 °F (38.3 °C)

  • Hinchazón

  • Enrojecimiento

  • Pus que sale por la herida

Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Última revisión: 12/1/2016
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