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Vacunas para niños

Para mantener la salud de su hijo, debe recibir las vacunas de la infancia recomendadas. Muchas vacunas se administran en una serie de dosis a lo largo de cierto período de tiempo. Para estar bien protegido, el niño debe recibir cada dosis en el momento adecuado. Las vacunas pueden producir efectos secundarios leves. Hable con su proveedor de atención médica sobre los riesgos y las complicaciones de las vacunas. También consulte con su proveedor de atención médica acerca de alguna vacuna no aplicada. Es necesario administrarle al niño las vacunas que le faltan para que esté completamente protegido.

Las siguientes son las vacunas de la infancia de rutina:

Hepatitis B (HepB)

La causa de la hepatitis B se debe a un virus que puede dañar el hígado. Más adelante, en algunas personas esto puede dar lugar a cáncer de hígado o insuficiencia hepática. El programa de vacunación contra la hepatitis B suele consistir en 3 dosis: poco después del nacimiento, a la edad de 1 a 2 meses y a la edad de 6 a 18 meses.

Rotavirus (RV)

La enfermedad del rotavirus es causada por el rotavirus. La enfermedad provoca diarrea y vómitos intensos en niños pequeños y puede llevar a una deshidratación grave, que suele requerir hospitalización. La vacuna del rotavirus se administra en 3 dosis: a los 2 meses, a los 4 meses y a los 6 meses.

Difteria, tétanos y tos ferina (DTaP)

La difteria es una infección que puede causar dificultad para tragar o respirar. También puede inflamar los ganglios del cuello. En los casos más graves, las bacterias pueden llegar a la sangre y dañar el corazón y otros órganos, e incluso pueden provocar la muerte.

Tétanos (trismus)

El tétanos es una infección causada por una bacteria, que puede producir espasmos musculares que impiden abrir la boca, tragar o respirar. Incluso con tratamiento, esta afección suele ser mortal. 

La tos ferina es una infección causada por una bacteria, que produce episodios de tos y asfixia. También puede llegar a causar neumonía o daños cerebrales a los bebés. La vacuna DTaP se administra en 5 dosis: a los 2 meses, 4 meses, 6 meses, entre los 15 y los 18 meses, y entre los 4 y los 6 años de edad. Su hijo también necesitará un refuerzo (llamado Tdap) entre los 11 y los 12 años de edad. Si es mayor de 12 años, la Tdap debe reemplazar al próximo refuerzo contra el tétanos y la difteria (Td). A partir de entonces, la vacuna de refuerzo Tdap deberá administrarse cada 10 años durante el resto de la vida.

Haemophilus influenzae tipo b (Hib)

La Haemophilus influenzae tipo b es una bacteria que puede producir meningitis (inflamación de la membrana que envuelve el cerebro y la médula espinal). También puede causar neumonía y otras infecciones graves. La vacuna Hib se administra a los 2 meses, 4 meses, 6 meses, y entre los 12 y los 15 meses. Otra vacuna contra la Hib se administra a los 2 meses y a los 4 meses. Para esta serie se puede omitir la dosis de los 6 meses. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener más información.

Polio inactivada (IPV, por sus siglas en inglés)

La poliomielitis (polio) es causada por un virus que puede producir parálisis muscular permanente, incluso en los músculos respiratorios. La polio también puede llegar a causar la muerte. La vacuna contra la polio se administra en 4 dosis: a los 2 meses, 4 meses, entre los 6 y los 18 meses, y entre los 4 y los 6 años de edad.

Los bebés, niños y adultos que estén por viajar a países en donde la polio todavía está activa, y que planeen permanecer más de 4 semanas, deben recibir una vacuna contra la polio o un refuerzo contra la polio dentro de los 12 meses antes del viaje.

Sarampión, paperas y rubéola (MMR)

El sarampión causa fiebre y erupción cutánea o sarpullido, así como pérdida de audición, daños cerebrales o muerte.

Las paperas provocan fiebre y dolor de cabeza, como también inflamación y dolor de las glándulas parótidas que se encuentran debajo de la mandíbula. En los niños varones, puede dañar los testículos y producir esterilidad. Las paperas también pueden causar pérdida de audición o inflamación del cerebro y de la médula espinal.

La rubéola produce fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos y erupción cutánea o salpullido. Si una mujer embarazada contrae rubéola, el bebé puede nacer con graves problemas de salud.

La vacuna MMR se administra en 2 dosis: entre los 12 y los 15 meses, y entre los 4 y los 6 años de edad.

Varicela

La varicela, causada por un virus, produce ampollas en la piel que causan comezón. En algunas casos muy poco frecuentes, el niño puede desarrollar neumonía, infecciones cutáneas graves o encefalitis (inflamación del cerebro). Puede ser mortal.

Esta vacuna se administra en 2 dosis: entre los 12 y los 15 meses, y entre los 4 y los 6 años de edad.

Meningococo (MCV)

La enfermedad meningocócica es una infección causada por bacterias. Puede provocar meningitis, una inflamación de la membrana que envuelve el cerebro y la médula espinal. La meningitis provoca fiebre alta, dolor de cabeza y rigidez en el cuello. Si se deja sin tratar puede dar lugar a serios problemas de salud, como daños al cerebro, pérdida de audición o discapacidad de aprendizaje. En ciertos casos, muy poco frecuentes, puede causar la muerte.

La vacuna se administra entre los 11 y 12 años de edad, con un refuerzo a los 16 años. Si su hijo es vacunado por primera vez entre los 13 y los 15 años, el refuerzo debe ponerse entre los 16 y los 18 años. Quienes están comenzando la universidad (estudiantes de primer año) y viven en dormitorios deben vacunarse si no lo han hecho antes.

Si su hijo tiene una enfermedad inmunológica, como VIH/SIDA, es probable que el proveedor de atención médica de su hijo recomiende vacunarlo antes.   

Neumococo

La enfermedad neumocócica es una infección causada por bacterias. Puede afectar el cerebro, la médula espinal, los pulmones y los oídos. En casos graves, la infección puede ser mortal. Esta vacuna se administra en 4 dosis: a los 2 meses, 4 meses, 6 meses, y entre los 12 y 15 meses.

Influenza (gripe)

La influenza es una infección causada por un virus puede producir fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta, tos y dolores musculares. También puede producir neumonía e incluso la muerte, sobre todo en niños muy pequeños.

Los niños deben recibir esta vacuna a partir de los 6 meses. La vacuna contra la gripe se administra una vez al año durante el otoño. Los niños de 6 meses a 8 años que se vacunan por primera vez deben recibir dos dosis.

Hepatitis A (HepA)

La hepatitis A es una infección causada por un virus que provoca una inflamación repentina del hígado. La vacuna contra la hepatitis A se administra en 2 dosis, con un intervalo mínimo de 6 meses, a partir de 1 año de edad.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

La infección genital del VPH es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por un virus. La infección con ciertos tipos del virus puede traer como consecuencia verrugas genitales y/o cáncer de cuello uterino, vagina o vulva en las mujeres. Para que la vacuna dé resultados, se debe aplicar al final de la niñez. La vacuna se administra en 2 dosis:

  • La primera dosis se da entre los 9 y los 14 años de edad.

  • La segunda dosis se da entre los 6 y los 12 meses después de la primera.

Los niños que no reciben la vacuna contra el VPH en la etapa de la primera dosis e inician las aplicaciones a partir de los 15 años de edad deben recibir 3 dosis. La segunda dosis se aplica entre 1 y 2 meses después de la primera. La tercera se aplica a los 6 meses de la primera. 

Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo respecto de la vacunación en la infancia. Asegúrese también de recibir usted todas las vacunas recomendadas. La cantidad exacta de vacunas que se necesita para mantener la salud de su hijo puede variar. Depende de la disponibilidad de vacunas combinadas que brindan inmunidad para más de una enfermedad en una única vacuna. 

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 3/1/2020
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