Diagnóstico y tratamiento de las migrañas

¿Cómo se diagnostican las migrañas?

Para obtener un diagnóstico preciso, es importante que describa los síntomas de la migraña a su proveedor de atención médica. Es útil llevar un registro de las fechas, las horas y otros detalles relacionados con las migrañas. Lleve un registro de sus síntomas para ayudar a identificar el tipo de migraña que tiene y cualquier posible desencadenante. Use un calendario, un cuaderno o el teléfono para registrar los detalles.

Información útil

Tome nota de lo siguiente:

  • ¿A qué hora del día se producen los dolores de cabeza?

  • ¿Cuál es el lugar específico de los dolores de cabeza?

  • ¿Qué siente cuando se producen los dolores de cabeza?

  • ¿Cuánto duran los dolores de cabeza?

  • ¿Ha tenido cambios en el comportamiento o la personalidad?

  • ¿Tiene dolores de cabeza cuando cambia de posición?

  • ¿Le cuesta dormir bien?

  • ¿Tiene antecedentes de estrés?

  • ¿Está atravesando un estrés mayor en su vida laboral, familiar o personal? 

  • ¿Ha tenido una lesión en la cabeza?

A menudo, se utilizan procedimientos para diagnosticar una migraña a fin de descartar otras posibles causas de los síntomas. El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará una exploración física. Quizás también necesite una o más de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre. Se pueden hacer distintos análisis de sangre y otras pruebas de laboratorio para verificar que no haya afecciones subyacentes.

  • Radiografías de los senos paranasales. Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes para detectar congestión u otros problemas que puedan corregirse.

  • Resonancia magnética. Es un procedimiento de diagnóstico en el que se utilizan una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para generar imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del cuerpo.

  • Tomografía computarizada. Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología de computadora para crear imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Estas exploraciones son más detalladas que las que se obtienen en las radiografías tradicionales.

  • Punción raquídea (punción lumbar). Se introduce una aguja especial en la parte baja de la espalda (zona lumbar) hasta llegar al conducto vertebral, que es el área que está alrededor de la columna vertebral. Así se puede medir la presión en el conducto vertebral y el cerebro. Quizás se extraiga una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo y se lo envíe para su análisis a fin de averiguar si tiene alguna infección u otros problemas. Este líquido rodea el encéfalo y la médula espinal.

Tratamiento para las migrañas

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Tratamiento con medicamentos

  • Reducción del estrés

  • Evaluación de la dieta

  • Actividad física regular

  • Uso de compresas frías sobre la piel

  • Aplicación de presión sobre la cabeza

  • Capacitación en biorretroalimentación

El objetivo del tratamiento es evitar que se produzcan los dolores de cabeza. Un buen control de los dolores de cabeza depende del conocimiento del tipo de dolor de cabeza que tenga. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Evitar los desencadenantes, como determinados alimentos y bebidas, la falta de sueño y el ayuno

  • Cambiar los hábitos de alimentación

  • Hacer ejercicio

  • Descansar en un lugar tranquilo y oscuro

  • Tomar medicamentos, según las indicaciones de su proveedor de atención médica

  • Controlar el estrés

Los dolores de cabeza por migraña pueden necesitar determinados medicamentos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Medicamentos abortivos. Estos medicamentos actúan sobre receptores específicos en los vasos sanguíneos de la cabeza y pueden detener un dolor de cabeza en progreso.

  • Medicamentos de rescate. Son medicamentos, como los analgésicos, que detienen el dolor de cabeza.

  • Medicamentos preventivos. Estos medicamentos se toman todos los días para reducir la aparición o la frecuencia de los dolores de cabeza por migraña intensos.

Es posible que algunas migrañas deban atenderse de inmediato. Puede que deba quedarse en el hospital en observación o para que le hagan pruebas de diagnóstico o incluso una cirugía. El tratamiento depende de la persona, de la gravedad de los síntomas y de la frecuencia con que la se producen.

Revisor médico: Anne Fetterman RN BSN
Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 12/1/2020
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