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¿Qué es la hipertermia maligna?

La hipertermia maligna (MH, por sus siglas en inglés) es una reacción infrecuente a determinados medicamentos que se usan como anestesia general. Este problema es hereditario (genético), es decir, que se trasmite de padres a hijos. Es un problema grave con riesgo de muerte, pero que se puede tratar. Puede tomar medidas para prevenirlo. Es vital que sus familiares sepan que tal vez ellos también tengan MH.

Causas y síntomas de la hipertermia maligna

Esta afección se presenta en personas que tienen un gen que provoca la presencia de proteínas anormales en los músculos. Determinados medicamentos anestésicos reaccionan ante esas proteínas. Esto deriva en la aparición de síntomas repentinos y graves. Por ejemplo:

  • aumento de la frecuencia cardíaca;

  • contracciones musculares muy fuertes;

  • temperatura corporal muy alta.

Estos síntomas aparecen poco después de que se administran los medicamentos. Aunque es menos común, pueden presentarse una vez que termine la cirugía.

Tratamiento de la hipertermia maligna

Se observa con atención a todas las personas que reciben anestesia para detectar signos de MH. Si presenta signos de MH, se suspenden la cirugía y los medicamentos y se toman medidas para disminuir la temperatura del cuerpo. Puede que le den un antídoto llamado dantroleno que se administra durante 24 a 48 horas. Durante ese tiempo, el personal médico lo vigilará de cerca.

Complicaciones posibles

Si el problema no se trata rápidamente, puede causar la descomposición de tejidos musculares. Las consecuencias pueden ser paro cardíaco, daño cerebral, insuficiencia renal o, incluso, la muerte.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Busque atención médica de emergencia de inmediato si tiene probabilidades de padecer MH y tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • orina de color marrón oscuro;

  • fiebre de 105 °F (40.6 °C) o más alta, o según le indique el proveedor de atención médica;

  • calambres musculares y rigidez en los músculos;

  • hemorragia sin causa aparente.

 

Las personas propensas a tener este problema igualmente pueden realizarse una cirugía si toman las precauciones necesarias. Si alguna vez presentó MH, asegúrese de informarle a su proveedor de atención médica antes de hacerse cualquier arreglo dental o cirugía. Lleve consigo una identificación de alerta médica en su billetera o use un brazalete de alerta médica. Sus familiares también pueden ser portadores del gen que causa la MH. Aun si se hicieron alguna operación y no tuvieron problemas, no deben suponer que no tendrán MH en el futuro. Es recomendable que todos sus familiares cercanos avisen a sus proveedores de atención médica que podrían tener MH y que evalúan hacerse un análisis para detectarla.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Jonas DeMuro MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 9/1/2019
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