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¿Qué es la hipertermia maligna?

La  hipertermia maligna (MH, por sus siglas en inglés) es una reacción infrecuente a ciertos medicamentos que se usan para administrar una anestesia general. Este problema es hereditario (genético). Eso significa que se trasmite de padres a hijos. Es un problema grave que pone en riesgo la vida, pero se puede tratar. Usted puede tomar medidas para prevenirlo. Es vital que los miembros de su familia sepan que es probable que ellos también tengan MH.

Causas y síntomas de la hipertermia maligna

Esta afección se presenta en personas que tienen un gen que provoca la presencia de proteínas anormales en los músculos. Ciertos medicamentos anestésicos reaccionan ante esas proteínas. Esto lleva a la aparición de síntomas repentinos y graves. Por ejemplo:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Contracciones musculares muy fuertes

  • Temperatura corporal muy alta

Estos síntomas aparecen poco después de que se administran los medicamentos. Aunque es menos común, pueden presentarse una vez que termine la cirugía.

Tratamiento de la hipertermia maligna

Se vigila cuidadosamente a todas las personas que están recibiendo anestesia para detectar signos de MH. Si usted presenta signos de MH, se le dejan de administrar los medicamentos y se toman medidas para bajar la temperatura de su cuerpo. Es posible que le den un medicamento antídoto llamado dantroleno que se administra durante 24 a 48 horas. Durante ese tiempo, el personal médico le vigilará de cerca.

Posibles complicaciones

Si el problema no se trata rápidamente, puede llevar a la descomposición de tejidos musculares. La consecuencia puede ser un paro cardíaco, daño cerebral, insuficiencia renal y hasta la muerte.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Busque enseguida atención médica de emergencia si usted tiene probabilidades de presentar MH y tiene los siguientes síntomas:

  • Orina de color marrón oscura

  • Fiebre de 105° F (40.6° C) o más

  • Calambres musculares y rigidez en los músculos

  • Sangrado sin motivo aparente

Cómo prevenir la hipertermia maligna

Las personas que tienen probabilidades de tener este problema igualmente pueden hacerse una cirugía si toman precauciones. Si usted alguna vez presentó MH, asegúrese de avisarle esto a su proveedor de atención médica antes de hacerse cualquier arreglo dental o cirugía. Los miembros de su familia probablemente también sean portadores del gen que causa la MH. Aun si se hicieron alguna operación y no tuvieron problemas, no deben suponer que no tendrán MH en el futuro. Es recomendable que todos sus familiares cercanos avisen a sus proveedores de atención médica que podrían presentar MH.

Última revisión: 6/1/2016
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