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¿Qué son las aftas?

Las aftas (úlceras aftosas) son úlceras pequeñas y dolorosas en la boca. Suelen aparecer con más frecuencia en la lengua, las encías o en la parte interna de las mejillas.

¿Cuáles son las causas del afta?

No se sabe con certeza por qué aparecen las aftas, pero están asociadas a diferentes factores. Estos factores incluyen los siguientes:

  • Una lesión o irritación en la boca, tal como morderse la parte interna de la mejilla o tener frenos que irritan la piel

  • Alergia o sensibilidad a ciertos alimentos o sustancias, como el jugo de frutas cítricas o algunos tipos de pasta dental

  • Una mala nutrición

  • Estrés emocional

  • Ciertas infecciones y enfermedades

En general, las aftas son hereditarias.

¿Cuáles son los síntomas del afta?

Algunos síntomas frecuentes de las aftas son los siguientes:

  • Las llagas están abiertas y son de color gris amarillento, rodeadas por un color rojizo.

  • Las llagas suelen ser dolorosas y sensibles al tacto.

  • Algunas horas o algunos días antes de que aparezca la llaga, puede sentir ardor o un cosquilleo en la zona donde esta aparecerá.

  • Los niños y los adolescentes tienden a tener aftas con más frecuencia que los adultos.

¿Cómo se tratan las aftas?

Las aftas suelen irse por sí solas transcurridos entre 10 y 14 días. No hay cura para las aftas. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas y reducir su aparición. Los tratamientos pueden incluir:

  • Tratamientos tópicos recetados o de venta libre. Estos medicamentos se colocan sobre las aftas. Los esteroides tópicos pueden evitar que las aftas se irriten más y facilitar la cicatrización. Los medicamentos analgésicos tópicos pueden adormecer la zona y hacer que las aftas resulten menos dolorosas.

  • Ciertos tipos de pasta dental. Estas no contienen lauril sulfato de sodio. Este tipo de pasta dental puede evitar que las aftas empeoren.

  • Medicamentos recetados orales. Medicamentos por vía oral (por la boca). Se utilizan en casos graves para ayudar a aliviar los síntomas.

  • Analgésicos recetados o de venta libre. Pueden ayudar a aliviar las molestias leves.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del afta?

Las llagas en la boca que parecen ser aftas pueden ser signos de una enfermedad más grave. Si tiene otros signos de enfermedad además de las llagas en la boca, hable con un proveedor de atención médica. Las aftas pueden ser tan dolorosas que le molestan para hablar, comer o beber.

Cuándo llamar a mi proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica inmediatamente si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Aftas que no desaparecen después de 2 semanas

  • Aftas que regresan más de 3 veces al año

  • Aftas más grandes que media pulgada de ancho

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indiquen

  • Dolor que empeora

  • Imposibilidad para comer o beber porque las llagas le causan mucho dolor

  • Síntomas que no mejoran o que empeoran

  • Síntomas nuevos

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Michael Kapner MD
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 5/1/2016
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