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¿Qué son las aftas?

Las aftas son pequeñas llagas dolorosas dentro de la boca. Suelen aparecer con más frecuencia en la lengua, las encías o en la parte interna de las mejillas. El término médico para las aftas es úlceras aftosas.

¿Cuáles son las causas de un afta?

No se sabe con certeza por qué aparecen las aftas, pero están relacionadas con diferentes afecciones. Por ejemplo:

  • Una lesión o irritación en la boca, tal como morderse la parte interna de la mejilla o tener frenos que irritan la piel

  • Alergia o sensibilidad a ciertos alimentos o sustancias, como el jugo de frutas cítricas o algunos tipos de pasta dental

  • Una mala nutrición

  • Estrés emocional

  • Ciertas infecciones y enfermedades

Las aftas tienden a ser hereditarias (se pasan de padres a hijos).

¿Cuáles son los síntomas de un afta?

Las siguientes son algunas características comunes de las aftas:

  • Las llagas están abiertas y son de color gris amarillento, rodeadas por un color rojizo.

  • Las llagas suelen ser dolorosas y están sensibles al tacto.

  • Algunas horas o algunos días antes de que aparezca la llaga, puede sentir ardor o sensación de cosquilleo en la zona donde esta aparecerá.

  • Los niños y los adolescentes tienden a tener aftas con más frecuencia que los adultos.

¿Cómo se tratan las aftas?

Las aftas suelen irse por sí solas dentro de un plazo de entre 10 y 14 días. No hay cura para las aftas. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas y reducir su aparición. Los tratamientos pueden incluir lo siguiente:

  • Tratamientos tópicos recetados o de venta libre que se aplican sobre las aftas. Los esteroides tópicos (para la piel) pueden proteger las aftas. Eso evita una mayor irritación y facilita la cicatrización. Los medicamentos analgésicos tópicos pueden adormecer la zona y hacer que las aftas resulten menos dolorosas.

  • Ciertos tipos de pasta dental. No contienen laurilsulfato de sodio. Este tipo de pasta dental puede evitar que las aftas se agraven más.

  • Medicamentos recetados orales. Se utilizan para casos graves para ayudar a aliviar los síntomas.

  • Medicamentos analgésicos (calmantes del dolor) recetados o de venta libre. Pueden ayudar a aliviar las molestias.

¿Cuáles son las complicaciones de un afta?

Las llagas en la boca que parecen ser aftas pueden ser signos de una enfermedad más grave. Si tiene otros signos de enfermedad además de las llagas en la boca, debería hablar con un proveedor de atención médica. Las aftas pueden ser tan dolorosas que le molestan para hablar, comer o beber.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Aftas que no desaparecen después de dos semanas

  • Aftas que regresan más de tres veces al año

  • Aftas más grandes que media pulgada (1.7 cm) de ancho

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Dolor que empeora

  • No puede comer o beber a causa de llagas que le causan mucho dolor

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Aparecen síntomas nuevos 

Última revisión: 5/1/2016
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