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¿Qué es el aleteo auricular?

Una arritmia es un problema con la velocidad o el patrón de los latidos del corazón. El aleteo auricular es un tipo de arritmia. Hace que el corazón lata más rápido que lo normal. El aleteo auricular puede aumentar el riesgo de tener ciertos problemas graves, como un accidente cerebrovascular. Su proveedor de atención médica deberá vigilarlo y manejarlo.

¿Qué sucede durante el aleteo auricular?

El corazón posee un sistema eléctrico que envía señales para controlar sus latidos. A medida que las señales atraviesan el corazón, van indicando a las cavidades superiores (las aurículas) y a las cavidades inferiores (los ventrículos) del corazón cuándo contraerse y cuándo relajarse. Esto permite que la sangre se mueva por el corazón y hacia el cuerpo y los pulmones.

Con el aleteo auricular, hay un circuito eléctrico anormal que hace que las aurículas se contraigan demasiado rápido. Esto causa un latido rápido y constante. Debido a que las aurículas no se contraen de manera normal, la sangre puede acumularse en las aurículas en lugar de pasar a los ventrículos. Eso puede aumentar el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos y de tener un accidente cerebrovascular. Los ventrículos también se contraen con demasiada rapidez. En consecuencia, pueden no bombear la sangre hacia el cuerpo y los pulmones tan bien como deberían. Eso puede debilitar el músculo cardíaco a lo largo del tiempo y causar una insuficiencia cardíaca. 

¿Qué causa el aleteo auricular?

Muchas cosas pueden causar el aleteo auricular. Por ejemplo:

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Enfermedad valvular cardíaca

  • Ataque cardíaco

  • Cirugía cardíaca

  • Presión arterial alta

  • Enfermedad de la tiroides

  • Diabetes

  • Enfermedad pulmonar

  • Apnea del sueño

  • Consumo alto de alcohol

  • Ser una persona de edad avanzada.

¿Cuáles son los síntomas del aleteo auricular?

El aleteo auricular puede causar síntomas o no. Cuando hay síntomas, pueden incluir:

  • Latidos más fuertes o más rápidos que lo normal

  • Falta de aire

  • Cansancio

  • Mareos o desmayos

  • Dolor de pecho

¿Cómo se trata el aleteo auricular?

Los tratamientos para el aleteo auricular pueden incluir cualquiera de las opciones que se mencionan a continuación.

  • Medicamentos. Puede que le receten:

    • Medicamentos para ayudar a reducir la frecuencia cardíaca

    • Medicamentos para ayudar a que el corazón lata con mayor regularidad

    • Medicamentos anticoagulantes para ayudar a reducir el riesgo de coágulos sanguíneos y accidente cerebrovascular

  • Cardioversión eléctrica. Su proveedor de atención médica usa almohadillas o paletas especiales para enviar una o más descargas eléctricas breves al corazón. Eso puede ayudar a restablecer los latidos para que tengan un ritmo normal.

  • Ablación. Se introduce un tubo largo y delgado, llamado catéter, a través de un vaso sanguíneo hasta su corazón. Allí, el catéter envía energía caliente o fría hacia las zonas que están causando las señales anormales. Esta energía destruye el tejido o las células que están ocasionando el problema y cura el aleteo auricular. Si no es posible controlar su frecuencia y su ritmo cardíacos, puede que necesite ablación y un marcapasos. En conjunto, ayudarán a controlar su frecuencia cardíaca y la regularidad de sus latidos.

¿Cuáles son las complicaciones del aleteo auricular?

Por ejemplo:

  • Coágulos de sangre

  • Accidente cerebrovascular

  • Insuficiencia cardíaca. Este problema se da cuando el músculo cardíaco se debilita tanto que ya no bombea bien la sangre.

Cuándo llamar a mi proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica inmediatamente si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento o empeoran

  • Síntomas nuevos

Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 5/1/2016
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