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Cuando un niño se está asfixiando

A los niños más jóvenes les gusta ponerse cosas en la boca. Esto incluye juguetes y comida, y pueden ser los objetos que encuentran por ahí, como la tapa de un bolígrafo o una moneda. Un objeto pequeño pude producir asfixia en un niño si este se desliza hasta la vía respiratoria (tráquea). Una vía respiratoria obstruida puede ser muy grave, e incluso letal.  Un atragantamiento puede obstruir el flujo de aire y evitar que el oxígeno llegue hasta el cerebro. Esto puede causar un daño cerebral permanente o la muerte.

Esta información puede ayudarle a prepararse para una emergencia de asfixia. También le ayudará a tomar las medidas para prevenir que el niño se atragante.

¿Cuáles son los peligros de atragantamiento?

Cualquier objeto lo suficientemente pequeño como para entrar en la vía respiratoria del niño y bloquearla. Esto incluye:

  • Pedazos pequeños de comida, como nueces, uvas, frijoles, palomitas de maíz, trozos de salchicha o comida que no ha sido bien masticada

  • Objetos caseros pequeños, botones, canicas, monedas, globos o cuentas de un collar

  • Pedazos pequeños de juguetes

  • Baterías de botón como las de los relojes, cámaras y aparatos electrónicos pequeños

Señales de asfixia

Las señales de asfixia pueden incluir:

  • Tos violenta

  • Sonidos agudos al inspirar

  • Incapacidad de toser, respirar o llorar

  • La cara se le pone pálida y azulada

  • El niño se agarra la garganta

Evalúe la situación

Los pasos que debe seguir cuando el niño se está asfixiando varían en estas situaciones:

  • El niño tiene problemas para respirar, pero puede hablar y tose fuertemente

  • El niño tiene problemas para respirar,  pero no puede hablar o emitir sonidos y está consciente

  • El niño deja de respirar o está inconsciente, y usted no está solo

  • El niño deja de respirar o está inconsciente, y usted está solo

Las instrucciones para cada situación están a continuación.

Si el niño tiene problemas para respirar, pero puede hablar y tose fuertemente

  1. NO introduzca su dedo en la boca del bebé para sacar el objeto. Su dedo podría empujar aún más abajo el objeto en la garganta del bebé.

  2. Llame al 911. Esto es porque la vía respiratoria puede quedar completamente obstruida. Anime al niño a toser hasta que el objeto salga. No haga la maniobra de Heimlich. La tos del niño es mejor que la maniobra de  Heimlich.

  3. Vigile al niño de cerca para asegurarse de que el objeto salga en lugar de  cambiar de posición y bloquear la garganta.  

Si el niño tiene problemas para respirar pero no puede hablar o emitir sonidos y está consciente

  1. NO introduzca su dedo en la boca del bebé para sacar el objeto. Su dedo podría empujar aún más abajo el objeto en la garganta del bebé.

  2. Pida a alguien que esté cerca que llame al 911.

  3. Haga la maniobra de Heimlich (ver instrucciones más abajo).

  4. Siga haciendo la maniobra de Heimlich hasta que el objeto salga de la garganta.

  5. Pare si el niño pierde el conocimiento o deja de respirar.  

Si el niño deja de respirar o está inconsciente

  1. Pida a alguien que esté cerca que llame al 911.

  2. Acueste al bebé en una superficie firme y plana, como una mesa o el piso.

  3. Si no puede ver el objeto y el niño no ha empezado a respirar, ponga su boca sobre la boca del niño. Apriete la nariz del niño con sus dedos y dele dos soplos en la boca. Cada soplo deberá durar 2 segundos.

  4. Haga la maniobra de Heimlich con el niño acostado boca arriba. Arrodíllese a los pies del niño y ponga el talón de la mano en la mitad del cuerpo entre el ombligo y las costillas. Ponga la otra mano encima y haga suavemente presión entre 6 y 10 veces rápidamente hacia adentro y hacia arriba.

  5. Si el niño no tiene pulso, esto significa que su corazón ha dejado de latir. Empiece la RCP (ver instrucciones más adelante) hasta que lleguen los servicios de emergencia, o el niño comience a respirar.

Cómo hacer la maniobra de  Heimlich

Mujer haciendo la maniobra de salvamento por atragantamiento en un niño pequeño.

Usted podría necesitar este método si el niño se está asfixiando:

  • Con el niño en posición derecha, dóblelo hacia adelante mientras lo sostiene con un brazo alrededor de la cintura.

  • Con su mano libre, dele 5 golpes en la espalda entre los omóplatos con el talón de su mano.

  • Si el objeto no se desobstruye, junte sus manos haciendo un puño a la altura del abdomen del niño.

  • Coloque el puño justo encima del ombligo del niño.

  • Luego haga movimientos de presión cortos y rápidos hacia adentro y hacia arriba. No alce al niño del piso mientras hace esto.

  • Continúe dando series de 5 golpes seguidos de 5 presionamientos hasta que el objeto se desobstruya, el niño pueda toser y respirar, el niño pierda el conocimiento o llegue ayuda.

Cómo hacer la reanimación cardiopulmonar (RCP)

Usted podría también tener que usar este método si un niño que se está asfixiando no tiene pulso (latidos del corazón) o no está respirando:

  1. Use el talón de la mano para presionar suavemente hacia abajo en el centro del pecho del niño, justo debajo de la línea de las tetillas. Presione aproximadamente 2 pulgadas (5 cm). Haga esto 30 veces rápidamente. Deberá tardar unos 20 segundos, esto es a un ritmo de 100 compresiones por minuto.

  2. Dele 2 respiraciones de rescate. Para hacer esto, suavemente levante hacia arriba la barbilla con una mano e inclínele la cabeza hacia atrás. Ponga su boca sobre la boca del niño y apretándole la nariz con los dedos suavemente dele 2 soplos de aire. Cada respiración debe tomar aproximadamente  1 segundo. Observe si el pecho del bebé se levanta. Si el pecho no se levanta, dele 30 compresiones. Mire en la boca del niño para ver si hay algún objeto. Retire el objeto con cuidado tratando de no empujarlo hacia la garganta. Si no ve un objeto no ponga sus dedos en la boca del niño.

  3. Si el bebé no empieza a respirar, siga dando ciclos de 30 compresiones de pecho seguidas por 2 respiraciones de salvamento hasta que comience a respirar, llegue la ayuda, usted esté demasiado agotado para continuar o la situación se vuelva insegura.

Ayude a prevenir que un niño se asfixie

  • Esté pendiente del niño mientras come o juega.

  • Mantenga los alimentos y objetos problemáticos fuera del alcance de los niños pequeños. Esto incluye alimentos y objetos caseros pequeños.  

  • No permita que su niño juegue con juguetes que tengan partes pequeñas.

  • Haga seguro u hogar quitando todos los objetos pequeños que puedan estar al alcance del niño.  

  • Esté pendiente de los juguetes que sacan del mercado por tener ciertos peligros de atragantamiento para los niños en el sitio web de Consumer Product Safety Commission.

Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Última revisión: 3/1/2019
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