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Si su hijo tiene el síndrome del vómito cíclico 

Niño tomándose el estómago, con apariencia de afligido.
With CVS, your child may have symptoms that include abdominal pain and nausea.

Su hijo tiene vómitos o arcadas que continúan durante horas o incluso días. Durante estos ataques, el niño también puede sufrir dolores de cabeza o de estómago. Luego, el problema desaparece durante varias semanas o meses. Es posible que su hijo tenga un trastorno poco frecuente llamado el síndrome del vómito cíclico (CVS, por sus siglas en inglés). El CVS es conocido también como migraña abdominal. 

¿Qué causa el CVS?

Nadie sabe a ciencia cierta qué lo causa. Es probable que esté relacionado con migrañas, con desencadenantes parecidos. . En algunos casos, si un miembro de la familia tiene migrañas, es más probable que los niños tengan el síndrome del vómito cíclico. Puede afectar a niños de cualquier edad y suele manifestarse por primera vez entre los 3 y los 7 años. Los niños con CVS también pueden tener otros problemas gastrointestinales (GI) o problemas de salud.

¿Cuáles pueden ser los desencadenantes de un episodio de este síndrome?

Los desencadenantes pueden ser varios. Entre los más comunes se encuentran los siguientes:

  • Estrés o exceso de excitación (por ejemplo, en días festivos, acontecimientos escolares o vacaciones)

  • Infecciones virales (como catarros)

  • Alergias o problemas de sinusitis

  • Alimentos (como chocolate o queso)

  • Cinetosis

  • Período menstrual

  • Falta de sueño

  • Agotamiento

Las cuatro fases del síndrome del vómito cíclico

Este síndrome se presenta en cuatro fases o etapas:

  • Fase de pródromo. Esta fase indica que está a punto de comenzar un episodio. Los síntomas pueden ser aura (sensaciones extrañas), sensibilidad a la luz, dolor de estómago, dolor de cabeza o náuseas. La fase de pródromo puede aparecer en pocos minutos o en el lapso de unas horas. A veces, durante esta fase, resulta posible detener un episodio con medicamentos.

  • Fase de episodio. Durante esta fase, que puede durar muchas horas o incluso días, el niño tiene vómitos, arcadas y náuseas. Puede durar horas o incluso días. Es posible que el niño no pueda tomar alimentos ni medicamentos por la boca.

  • Fase de recuperación. Esta fase comienza cuando se detienen los vómitos o las arcadas. Es probable que su hijo esté exhausto y se quede dormido de inmediato. Es común que los niños se despierten con dolor muscular por el vómito.

  • Fase libre de síntomas. La fase libre de síntomas es el período durante el cual el niño se siente bien. Esta fase puede durar semanas o meses hasta el comienzo de un episodio nuevo.

¿Cómo se diagnostica el CVS?

Para diagnosticar el CVS, el proveedor de atención médica primero debe descartar otros problemas. El proveedor de atención médica hará preguntas sobre la historia clínica de su hijo. Esto puede ayudar a mostrar el ciclo de síntomas que apuntan hacia el CVS. También pueden realizarse pruebas, entre ellas análisis de sangre, a fin de descartar otras posibles causas del vómito. También es posible que se soliciten pruebas radiográficas, como por ejemplo una serie del tracto gastrointestinal superior. Esta prueba puede mostrar al proveedor de atención médica si hay un problema con el aparato digestivo del niño. 

¿Cómo se trata el CVS?

No hay cura para el CVS. Pero usted y su hijo pueden aprender formas de intentar prevenir episodios. También puede aprender a detener un episodio durante su inicio (consulte la sección “Prevención de futuros episodios”). Una vez que comienza un episodio de vómito intenso, probablemente el niño deberá ir de inmediato al hospital, donde le darán medicamentos para intentar detener el vómito. Para mantenerse hidratado, es probable que el niño necesite recibir líquidos, los cuales suelen administrarse a través de una sonda intravenosa. En caso de ser necesario, también se pueden administrar nutrientes a través de esta sonda. Probablemente el niño permanecerá en el hospital hasta que termine el episodio. Allí también podrá recibir atención durante la fase de recuperación.

Prevención de futuros episodios

Los episodios de CVS pueden ser estresantes y atemorizantes para usted y su hijo. Puede ser útil saber que hay medidas que puede tomar para prevenir o controlar los episodios. Comience por aprender cuáles son los factores que desencadenan episodios de vómito en su hijo. Si su hijo está expuesto a un desencadenante, o tiene síntomas de la fase de pródromo, tome las medidas correspondientes según le haya indicado el proveedor de atención médica. De esta forma, tal vez pueda detener el episodio antes de que comience. Algunas veces, no resulta posible detener o prevenir en casa un episodio de vómito. En estos casos, el niño deberá hospitalizarse o derivarse a la sala de emergencias, donde recibirá el tratamiento necesario, líquidos y observación. Si su hijo tiene episodios con frecuencia, los medicamentos a largo plazo pueden ser efectivos para disminuir la frecuencia y la gravedad de los ataques. 

Problemas a largo plazo

La buena noticia es que los niños pueden dejar de sufrir el síndrome del vómito cíclico. Esto suele ocurrir durante la adolescencia. De todas formas, las probabilidades de que el niño tenga dolores de cabeza en la edad adulta pueden ser mayores. Su hijo también puede estar en mayor riesgo de sufrir ansiedad. De momento, es importante que preste mucha atención a los dientes del niño. El vómito frecuente puede destruir el esmalte de los dientes, ya que contiene ácidos fuertes procedentes del estómago. Esto puede provocar el deterioro de la dentadura. Para evitarlo, haga lo siguiente:

  • Asegúrese de que su hijo se enjuague a menudo la boca con agua durante estos episodios.

  • Asegúrese de que vaya al dentista por lo menos dos veces al año.

Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 9/1/2019
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