La lactancia materna del bebé prematuro en la UCIN

Durante algún tiempo, su bebé estará al cuidado de la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). Es una experiencia de mucho estrés para las mamás, quienes suelen preocuparse por no poder amamantar a su bebé. Si su bebé está en la UCIN, el mejor alimento es la leche de su pecho. Piense que su leche es en realidad un medicamento que nadie más puede producir. Este medicamento que produce está específicamente formulado para las necesidades de su bebé prematuro. La leche materna contiene muchos factores inmunológicos que ayudan a proteger a su bebé contra las infecciones. La leche materna también protege los intestinos de su bebé y les ayuda a desarrollarse y crecer.

En un principio, quizás no pueda amamantarlo directamente de su pecho. Si el bebé está en condiciones, pueden practicar el amamantamiento juntos. Esta experiencia la permitirá establecer vínculos con su bebé y tener una mayor participación en su cuidado.

En un comienzo, quizás usted no pueda proporcionar todo el alimento que su bebé necesita. Puede tomar un tiempo para acumular un buen suministro de leche. En esta situación puede haber leche disponible de un banco de leche. Además, puesto que los bebés muy prematuros necesitan más proteínas y calcio, quizás sea necesario fortificar o complementar su leche. El proveedor de atención médica de su bebé conversará sobre esto con usted. Solo recuerde que cualquier cantidad de su leche que el bebé pueda tomar es importante. Incluso si su bebé nació muy prematuramente o está muy enfermo para tolerar grandes cantidades de leche, esta puede utilizarse para pasarla dentro de la boca del bebé. Pasar la leche dentro de la boca del bebé lo ayuda a tener parte de la protección inmunitaria de la leche materna. También puede guardar la leche para usarla más adelante. Cuando usted lleve su leche a la UCIN, el equipo encargado de la atención médica de su bebé también querrá saber si usted toma algún medicamento y en tal caso, cuál.

Mujer recostada amamantando un bebé prematuro.
"Laid-back" position
Mujer amamantando un bebé prematuro en posición de “fútbol”.
Football hold
Mujer amamantando un bebé prematuro en posición de “cuna cruzada”.
Cross-cradle hold

¿Cómo comienzo y mantengo mi producción de leche?

Normalmente, la lactancia materna estimula al cuerpo para que produzca más leche. Si su bebé todavía no puede succionar, es importante que estimule sus pechos o que se saque leche con la frecuencia que amamantaría a un bebé nacido a término para que produzcan leche suficiente. Como su bebé quizás no esté listo para tomar toda esta leche, puede almacenarla para usarla en el futuro si es más de lo que su bebé puede tomar. El mejor momento para empezar a sacarse leche es durante las 6 horas siguientes al parto; cuanto antes, mejor. Si retrasa la extracción de leche, no se extrae leche con frecuencia o solo extrae la cantidad que el bebé toma, es posible que no produzca una cantidad suficiente de leche para alimentar a su bebé. Utilizar la técnica de extracción combinada ayuda a aumentar la producción de leche. Lo mismo sucede si pasa tiempo piel con piel con su bebé. Aunque extraer la leche demanda esfuerzo y compromiso, la mayoría de las mamás encuentran que este proceso que hacen para alimentar a su bebé enfermo o prematuro es una experiencia gratificante.

Guía para usar la bomba sacaleches

  • Si es posible, empiece durante las primeras 6 horas después del parto. Use un método de extracción combinada.

  • Su equipo de atención médica puede enseñarle a extraer la leche usando solo su mano en esos primeros días. Durante los dos primeros días después del parto, esto puede ser muy útil para que extraiga el calostro para darle a su bebé que está en la UCIN.

  • Aunque extraer la leche manualmente puede funcionar bien, una bomba eléctrica también puede ayudar. Extraiga la leche por lo menos de  8 a 10 veces por cada período de 24 horas. Trate de que sus pechos no estén llenos por mucho tiempo porque eso puede disminuir la producción. Cada mujer tiene una capacidad diferente de almacenamiento, así que el tiempo entre una extracción y otra puede ser diferente para cada una. Usted puede encontrar la rutina que mejor le funcione a usted.

  • Vacíe sus pechos cada vez que extraiga la leche. De nuevo, puesto que cada mujer es diferente puede tomarle más tiempo a usted que a otra mujer. Masajear suavemente los senos ayuda a vaciarlos mejor. Extraiga hasta que la leche deje de salir o, más o menos, por unos 20 minutos.

  • Al principio, trate de no pasar más de  3 horas sin extraer la leche. Algunas mamás logran espaciar un poco más de una vez cada 24 horas una vez que se ha establecido bien el suministro. También podrían recomendarle que haga esto si tiene algún trastorno posparto del estado de ánimo.

  • Lávese muy bien las manos antes de manipular la bomba sacaleches o el equipo para recolectar la leche.

  • Asegúrese de descansar lo suficiente y tomar abundante cantidad de líquido. Beba en cuanto sienta sed. Esto la ayudará a mantener la producción de leche.

  • De ser posible use una bomba sacaleches eléctrica. Este tipo de bomba es importante para mantener el suministro de leche cuando la mamá y el bebé están separados. El costo es mucho más que el de las bombas más comunes. Pero puede rentar una de estas bombas para usarla en su casa. Si es necesario, el equipo de atención médica puede darle una receta para que el costo de este alquiler sea cubierto por el seguro médico.

  • Para extraer la leche de ambos pechos al mismo tiempo (sacaleches doble), use un equipo de recolección de leche doble que se conecte a la bomba sacaleches. La extracción doble incrementa la prolactina. La prolactina es la hormona que estimula la producción de leche de sus pechos. También ahorra tiempo.

  • Dese masajes suaves en los pechos antes y durante la extracción. Esto ayudará a que la leche “baje”. Masajearse durante la extracción ayuda a que la leche tenga un mayor contenido de grasa.

  • Comience con la bomba sacaleches en una velocidad de extracción baja e increméntela a medida que se vaya acostumbrando a la sensación. Use la mayor velocidad a la que se sienta cómoda. La enfermera puede enseñarle en el hospital cómo funciona la bomba. Para extraerse leche en su hogar asegúrese de leer las instrucciones de uso del fabricante de la bomba.

  • Si la bomba lastima sus pezones en cualquier momento, pregúntele a la enfermera cómo utilizar una copa de recolección más grande que usted sienta más cómoda.

Importante: Después de extraerse la leche, asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante para limpiar el kit de recolección después de cada extracción. Esto puede ayudarla a prevenir que su bebé contraiga una infección.

Cómo conservar su leche materna

Es mejor para su bebé darle leche materna fresca que se acabe de extraer. Si no va estar con su bebé inmediatamente para darle la leche, puede guardarla para usarla más adelante. Para conservar la leche materna, en general se aplican las siguientes pautas:

  • Use recipientes muy limpios o esterilizados. El personal de enfermería de la UCIN puede proporcionárselos o decirle dónde obtenerlos. Es mejor utilizar contenedores de plástico duro o de vidrio y no bolsas de plástico.

  • Etiquete cada botella siguiendo las instrucciones del personal de enfermería. A menos que le indiquen de otro modo, debe escribir el nombre del bebé, la fecha y hora en que fue extraída la leche, y si la leche es fresca o congelada. El equipo de atención médica del bebé querrá saber también si usted toma algún medicamento y en ese caso, cuál.

  • No mezcle la leche de distintas sesiones de extracción.

  • Tenga siempre presente el tiempo de almacenamiento. Los hospitales pueden tener su propio proceso para conservar leche materna para los bebés hospitalizados. Por lo general, suelen emplearse los siguientes tiempos de almacenamiento recomendados para pacientes en la UCIN. Estas recomendaciones pueden ser diferentes según el hospital. Pueden emplearse tiempos de almacenamiento más largos para bebés que no están en la UCIN.

 

 

Ubicación y temperatura de almacenamiento

Tipo de leche materna

Encimera: temperatura ambiente

Refrigerador: 40 °F (4 °C)

Congelador: 0 °F (-18 °C)

Recién extraída

 Hasta 4 horas

 Hasta 4 días

 En menos de 6 meses es lo ideal; hasta 12 meses es aceptable

 Descongelada, previamente congelada

De 1 a 2 horas

Hasta 1 día (24 horas)

 Nunca vuelva a congelar la leche materna una vez que se haya descongelado

Sobras después de alimentar al bebé

Úsela antes de las 2 horas después de que el bebé haya terminado de comer.

Fuente: CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Inicio de la lactancia materna

Antes de que su bebé esté listo para la lactancia materna en la UCIN, puede comenzar con una lactancia materna de práctica (no nutritiva). Esto significa colocarse al bebé en el pecho para que succione, sin pretender que coma. Esto puede ayudar a la digestión de su bebé. El personal de enfermería la ayudará a poner a su bebé piel con piel. Es decir que el pecho desnudo del bebé estará sobre su pecho desnudo. El contacto piel con piel también puede ayudarla a establecer un vínculo con su bebé. Cuando los bebés son puestos piel a piel, tienen un control perfecto de la temperatura, una frecuencia cardíaca más estable, respiración más pareja y menos estrés. Además puede ayudarlo a evitar o superar la aversión oral. Esta aversión es el desagrado de que le introduzcan cosas en la boca. Algunos bebés que están en la UCIN presentan aversión oral porque han tenido tubos en la boca para administrarle alimento y aire.

Su bebé comenzará lamiendo y saboreando. Pero con el tiempo comenzará a prenderse del pecho y finalmente a tomar algo de leche. La cantidad de leche aumentará a medida que su bebé se hace más fuerte. Una vez que el bebé se prenda del pecho, puede usarse un protector de pezón hecho de silicona muy delgada para ayudarlo a mantenerse prendido hasta que el bebé esté más fuerte. A medida que aumente el tiempo en que el bebé pasa mamando, el personal de la UCIN puede enseñarle a hacer pruebas de peso al bebé. Es decir, pesar al bebé antes y después de cada alimentación para evaluar cuánta leche está tomando.

Aprender a alimentar es un proceso muy gradual. Es como aprender a caminar. Normalmente toma varias semanas para que el bebé prematuro pase por este proceso. Esto es cierto tanto si el bebé está aprendiendo a amamantarse o a tomar del biberón.

Consejos para sostener a su bebé mientras lo amamanta

  • Asegúrese primero de estar cómoda.

  • Para darle un buen soporte, sostenga la cabeza del bebé con los dedos detrás de sus orejas. Sosténgale el cuerpo con la muñeca y el brazo.

  • Mantenga el cuerpo del bebé alineado con la cabeza y el cuello. El cuerpo del bebé debe estar en contacto con el pecho y estómago de la mamá.

  • Siéntese en una posición cómoda, de manera que no quede inclinada sobre el bebé. Pruebe a hacer esto: Siéntese en el borde del asiento y apóyese en el respaldo. Coloque al bebé en su pecho y dele la oportunidad de moverse para alcanzar su pezón. Acerque al bebé hacia el pecho, no el pecho hacia el bebé.

  • Utilice almohadas u otros soportes para la espalda y los brazos mientras sostiene a su bebé.

Posiciones para amamantar

Los bebés prematuros deben alimentarse en posiciones que brinden apoyo adicional al cuello y la cabeza. Las posiciones siguientes son las más seguras para amamantar a los bebés prematuros:

Posición “recostada”

Recuéstese en una silla con su cuerpo en un ángulo de 45 grados. En esta posición, su pecho es un lugar adecuado para que el bebé pueda moverse sobre su estómago. Todo el cuerpo del bebé cuenta con apoyo apropiado. El bebé puede tener reflejos para moverse hacia su pezón, encontrarlo y comenzar a alimentarse. Esta será la posición más cómoda para ambos. Usted tendrá una mano libre porque su cuerpo estará sosteniendo al bebé.

Posición de “fútbol americano”

Coloque una almohada al lado del pecho que vaya a usar. Acueste al bebé sobre la almohada a la altura de su pecho de manera que la parte inferior del cuerpo del bebé esté más abajo que su cabeza. Sostenga la cabeza del bebé poniendo sus dedos entre las orejas y el cuello del bebé. Use su antebrazo para darle apoyo a los hombros y la columna vertebral. El cuerpo del bebé debe quedar de frente a su cuerpo de manera que pueda colocar las piernas del bebé entre su brazo y su cuerpo. Use la otra mano para sujetarse el pecho. Si está amamantando gemelos, puede llegar a usar esta técnica para alimentar a ambos bebés a la vez. Pero al principio cada bebé requiere una atención individual focalizada durante la alimentación.

Posición de “cuna cruzada” o de “mano opuesta”

Colóquese una almohada en su regazo y acueste a su bebé sobre el regazo a la altura del pecho. Asegúrese de que la parte inferior del cuerpo del bebé esté más abajo que la cabeza apoyada en la almohada que deberá quedar al frente suyo y tocando su cuerpo. Sujete la cabeza y la nuca del bebé con la mano y el brazo opuestos al seno que va a usar. Sostenga la cabeza del bebé justo debajo de las orejas, donde termina la nuca. Con la otra mano sujete su seno.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Mary Terrell MD
Última revisión: 4/1/2020
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