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Instrucciones de alta para la fibrilación auricular

Le han diagnosticado un ritmo cardíaco anormal que se conoce como fibrilación auricular (FA). Esto significa que las dos cavidades superiores del corazón vibran en vez de contraerse normalmente para bombear la sangre hacia afuera en un patrón normal. Esto provoca latidos irregulares y a veces rápidos. Algunas personas presentan síntomas asociados tales como palpitaciones, dolor en el pecho, aturdimiento o dificultad para respirar. Otras no manifiestan síntomas en absoluto. La FA es un problema grave ya que afecta la capacidad del corazón para llenarse de sangre como debería. Pueden formarse coágulos de sangre, lo que aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Si no se trata, también puede provocar insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la FA se puede controlar. Con un tratamiento, la mayoría de los pacientes llevan vidas normales.

Opciones de tratamiento

El tratamiento para la FA depende de su edad, sus síntomas, hace cuánto que la padece y otros factores. Se le realizará una evaluación completa para determinar si tiene alguna anormalidad que haya causado que su corazón entre en fibrilación auricular; por ejemplo, arterias del corazón bloqueadas, problemas en las válvulas del corazón o un problema de tiroides. El médico evaluará su situación y analizará con usted las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

  • Tratar una afección subyacente que lo pone en riesgo de fibrilación auricular. Por ejemplo, corregir los problemas de tiroides o de electrolitos, o tratar una arteria del corazón bloqueada.

  • Restablecer el ritmo cardíaco normal con un choque eléctrico (cardioversión) o con medicamentos antiarrítmicos (cardioversión química).

  • Emplear medicamentos para controlar su frecuencia cardíaca.

  • Prevenir el riesgo de formación de coágulos y accidentes cerebrovasculares usando medicamentos anticoagulantes (diluyentes de la sangre), como aspirina y clopidogrel.

  • Prevenir el riesgo de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares con procedimientos como la oclusión del apéndice auricular izquierdo. En este procedimiento, se bloquea una pequeña bolsa en la parte superior de la aurícula en donde suelen formarse los coágulos de sangre. De esta forma puede prevenirse la formación de coágulos de sangre y reducir el riesgo de padecer accidentes cerebrovasculares sin la necesidad de tomar anticoagulantes durante toda la vida.

  • Realizar una ablación con catéter o un procedimiento de Maze. Estos procedimientos usan distintos métodos para generar tejido cicatricial en determinadas zonas del corazón, lo que interrumpe las señales eléctricas que causan la FA. Esta puede ser una opción cuando los medicamentos no funcionan, o en lugar de tomar medicamentos a largo plazo.

  • Su médico puede recomendarle otras opciones de tratamiento.

Manejar los factores de riesgo de accidente cerebrovascular y prevenir la insuficiencia cardíaca son los aspectos fundamentales de todo plan de tratamiento de la FA.

Cuidados en el hogar

  • Tome los medicamentos exactamente según lo indicado. No omita ninguna dosis.

  • Colabore con el médico para determinar los medicamentos apropiados y su dosis.

  • Aprenda a tomarse el pulso. Lleve un registro de los resultados. Pregúntele al médico qué niveles indican que requiere atención médica. Por lo general, la meta de su tratamiento es desacelerar el pulso. Pregúntele también si puede usar un medidor de pulso automático (un pulsímetro) para tomarse el pulso en su casa. Algunas veces, estos instrumentos no dan una lectura correcta del pulso cuando existe FA.

  • Limite su consumo de café, té, bebidas de tipo cola y otras con cafeína. Consulte a su médico para saber si debería eliminar el consumo de cafeína.

  • No tome medicamentos sin receta que contengan cafeína. También evite medicamentos con pseudoefedrina.

  • Comuníquele a su médico los medicamentos que toma, incluso los de venta libre y los suplementos, ya que interfieren con algunos medicamentos que tratan la FA.

  • Pregúntele a su médico si puede beber alcohol. En algunos casos es necesario evitar el alcohol para poder tratar más eficazmente la FA. Si está tomando anticoagulantes, el alcohol puede interferir con estos medicamentos potenciando su efecto.

  • Nunca tome estimulantes como anfetaminas o cocaína. Estas drogas pueden acelerar la frecuencia cardíaca y desencadenar una FA.

  • Manejar su peso. Si usted supera su peso ideal, perder el exceso de peso puede reducir la incidencia de FA.

Visitas de control

Programe una visita de control con su médico o según le indiquen.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Debilidad

  • Mareos

  • Desmayos

  • Fatiga

  • Falta de aliento (problemas para respirar)

  • Dolor en el pecho al aumentar la actividad

  • Un cambio en la regularidad habitual de su ritmo cardíaco, o un ritmo cardíaco inusualmente rápido

Revisor médico: Anne Clayton APRN
Revisor médico: Lu Cunningham
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 4/23/2016
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