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Osteoartritis: medicamentos

El dolor que provoca la osteoartritis puede interferir con su vida de muchas maneras, por ejemplo:

  • Dificultando la actividad y la posibilidad de cuidarse bien.

  • Dificultando el sueño.

  • Contribuyendo a la depresión y la ansiedad.

Controlar el dolor implica cambios del estilo de vida como el manejo del peso y hacer ejercicio. Los tratamientos naturales y alternativos para aliviar el dolor incluyen el uso de calor y frío, los masajes, la acupuntura, la relajación  y la consejería (orientación psicológica). También existen medicamentos que ayudan a aliviar el dolor.

Medicamentos sin receta

Algunos medicamentos para la artritis pueden comprarse sin receta médica.

  • El acetaminofén es eficaz para el dolor moderado y no produce malestar estomacal. Sin embargo, si usted tiene problemas del hígado o de los riñones debe hablar con su proveedor de atención médica antes de tomarlo.

  • Los antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno ayudan a aliviar el dolor y la inflamación. Sin embargo, los AINE pueden provocar problemas estomacales, renales y elevan la presión arterial. Nota: Absténgase de tomar un AINE si toma medicamentos que diluyan la sangre, tales como la warfarina. Si usted tiene problemas del hígado o de los riñones debe hablar con su proveedor de atención médica antes de tomarlos.

Medicamentos con receta

Algunos medicamentos para la artritis exigen que se tenga una receta médica.

  • Los AINE con receta son más fuertes que los que se compran sin receta médica. Estos medicamentos reducen el dolor y la inflamación. Sin embargo, los AINE pueden ocasionar graves problemas estomacales y facilitar la formación de moretones. En raras ocasiones producen problemas de los riñones o el hígado. Estos incluyen los AINE no selectivos como el naproxeno, el diclofenac y la indometacina. También os AINE selectivos como el meloxicam y el colecoxib. Se cree que los AINE selectivos tienen un menor riesgo de efectos secundarios gastrointestinales que los no selectivos.

  • De acuerdo con ciertos factores clínicos, a ciertos pacientes podrían recetarles otros medicamentos como la duloxetina, el tramadol y los analgésicos narcóticos.

Medicamentos tópicos

Los medicamentos tópicos son los que se aplican directamente sobre la piel en la zona de la articulación afectada. Pueden ser lociones, cremas, esprays, pomadas o geles. Además pueden utilizarse junto con algunos medicamentos orales.

  • Las cremas de AINE pueden reducir la inflamación y aliviar el dolor.

  • La capsaicina (crema) está compuesta por un ingrediente que se encuentra en los chiles. Esta crema detiene la producción de una sustancia que ayuda a enviar las señales de dolor al cerebro. Sin embargo, puede producir una sensación de quemazón o ardor cuando se utiliza por primera vez.

  • Otros medicamentos tópicos ofrecen alivio del dolor insensibilizando la zona en la que se aplican.

Medicamentos intra-articulares

Algunos pacientes se benefician de inyecciones en la articulaciones de:

  • Corticosteroides, que se usan para la mayoría de las articulaciones

  • Preparación de ácido hialurónico, que se utiliza para las rodillas

Si uno de los medicamentos no le funciona a usted, otros podrían ayudarle. Si tiene alguna pregunta o inquietud acerca de los medicamentos que está tomando actualmente o de otros medicamentos, hable con su proveedor de atención médica.

Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Revisor médico: Horowitz, Diane, MD
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Última revisión: 6/1/2018
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