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Sinusitis crónica

La sinusitis crónica es la hinchazón o infección prolongada de los senos paranasales. Si la sinusitis dura más de 12 semanas (90 días), se dice que es crónica.

Vista frontal de una cara en la que se muestran los senos paranasales. El recubrimiento del seno está pálido e hinchado, y se está acumulando líquido en el interior.

¿Qué es la sinusitis crónica?

Los senos paranasales son espacios llenos de aire dentro del cráneo, detrás de la cara. Se mantienen húmedos y limpios gracias a un recubrimiento de mucosa. Este recubrimiento puede verse afectado si se expone a polen, humo u otros agentes irritantes. La exposición constante a los irritantes puede ocasionar una hinchazón persistente en este recubrimiento. También puede dañar los cilios, similares a pelos diminutos, que cubren la mucosa. Los cilios ayudan a transportar la mucosidad hacia la abertura del seno. Si los cilios se dañan, la mucosidad no puede drenar de los senos paranasales.

Causas de la sinusitis crónica

Los problemas que irritan la mucosa o que bloquean el drenaje pueden provocar sinusitis crónica, e incluyen los siguientes:

  • Infecciones

  • Alergias crónicas

  • Pólipos nasales, tabique desviado u otras obstrucciones

  • Exposición continua a agentes irritantes, tales como el humo de cigarrillo o vapores

  • Asma

  • Sinusitis aguda recurrente

Síntomas comunes de la sinusitis crónica

Los síntomas pueden comprender lo siguiente:

  • Dolor o presión en la cara

  • Dolor de cabeza y de los senos paranasales

  • Congestión nasal

  • Secreción espesa y de color que sale de la nariz

  • Moco espeso que gotea hacia la garganta (goteo posnasal)

  • Pérdida del olfato

  • Fiebre

  • Tos

  • Dolor de garganta

Diagnóstico de la sinusitis crónica

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica. También le revisará la nariz y la cara. Podrían necesitarse estudios de diagnóstico por imágenes, como radiografías o una tomografía computarizada, de los senos paranasales. Es posible que su proveedor de atención médica tome una muestra de la secreción para determinar la presencia de bacterias. Se le puede realizar una endoscopia. Durante esta prueba, el proveedor de atención médica coloca un tubo con luz por la nariz para ver los senos paranasales.

Tratamiento de la sinusitis crónica

El objetivo del tratamiento es disminuir la irritación y la hinchazón. Su plan podría incluir lo siguiente:

  • El uso de medicamentos. El proveedor de atención médica podría recetarle medicamentos para reducir la producción de mucosidad y la hinchazón. Estos ayudan a descongestionar y despejar los senos. Si tiene una infección bacteriana, tendrá que tomar antibióticos.

  • Lavado de los senos paranasales. Su proveedor de atención médica podría recomendarle la irrigación. Esto es el lavado con agua o solución salina de los senos para despejar la mucosidad.

  • Control de la alergia. Si tiene alergias, debe tener un programa que lo ayude a controlarla. Es posible que deba tomar medicamentos o recibir vacunas.

  • Control de los irritantes nasales. Si fuma, pídale a su proveedor de atención médica que lo ayude a dejar el hábito.

  • Hacerse una cirugía. En algunos casos, podría ser necesario efectuar una cirugía nasal, sinusal o ambas. Esto ayuda a mejorar el drenaje de los senos o extraer las obstrucciones de la nariz.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 11/1/2019
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