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¿Qué es la rinosinusitis aguda?

La rinosinusitis aguda es la inflamación e irritación del interior de la nariz y de los senos paranasales. También se la denomina sinusitis.

Los senos paranasales son espacios llenos de aire dentro del cráneo, detrás de la cara. Se mantienen húmedos y limpios gracias a un recubrimiento de mucosa. Este recubrimiento puede irritarse si se expone a polen, humo u otros agentes irritantes. También puede hincharse. Como respuesta a la irritación, la mucosa comienza a producir más mucosidad y otros líquidos. La mucosa está cubierta de cilios similares a pelos diminutos. Los cilios ayudan a transportar la mucosidad hacia la abertura del seno. Pero el exceso de mucosidad puede hacer que los cilios dejen de funcionar. Esto bloquea la abertura del seno, por lo que se acumula líquido en la cavidad sinusal y produce dolor y presión. Esto también puede favorecer el crecimiento de bacterias dentro de los senos paranasales.

Vista frontal de los senos paranasales donde puede verse el revestimiento inflamado y enrojecido, y mucosidad.

¿Cuáles son las causas de la rinosinusitis aguda?

La sinusitis suele ser causada por virus, y, en general, hay más probabilidades de padecerla luego de tener resfrío o gripe. En algunas ocasiones, las bacterias pueden causar sinusitis.

Tiene un riesgo mayor de tener sinusitis si usted:

  • es un adulto mayor;

  • tiene problemas estructurales con los senos paranasales;

  • fuma o está expuesto a tabaquismo pasivo;

  • está expuesto a cambios de presión, por ejemplo, si viaja seguido o hace buceo;

  • tiene asma o alergias;

  • tiene un sistema inmunitario debilitado;

  • padece problemas dentales.

Síntomas de la rinosinusitis aguda

Los síntomas de la rinosinusitis aguda suelen durar entre siete y diez días. Si la infección es bacteriana, es posible que dure más tiempo. También puede ocurrir que se sienta mejor y luego empeorar. Puede tener los siguientes síntomas:

  • dolor en la cara o presión debajo de los ojos y alrededor de la nariz;

  • dolor de cabeza;

  • acumulación de líquidos en la parte posterior de la garganta (goteo posnasal);

  • congestión nasal;

  • secreción espesa y de color (a menudo verde), en lugar de ser trasparente;

  • tos;

  • problemas de olfato;

  • dolor de oído o problemas de audición;

  • fiebre;

  • dolor dental;

  • fatiga.

Diagnóstico de la rinosinusitis aguda

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica. También le revisará los oídos, la nariz, la garganta y los senos paranasales. No suelen necesitarse pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografías.

Puede resultar difícil determinar si la sinusitis se debe a un virus o una bacteria. Una infección bacteriana tiende a durar más tiempo. Los síntomas pueden mejorar, pero luego empeorar. Es posible que su proveedor de atención médica tome una muestra de su mucosidad para determinar la presencia de bacterias.

Tratamiento de la rinosinusitis aguda

La mayoría de los casos de sinusitis desaparecen dentro de los diez días. Su cuerpo combatirá contra el virus. Pero si los síntomas parecen mejorar y luego empeoran, es posible que tenga una infección bacteriana. En ese caso, su proveedor de atención médica le recetará antibióticos. Tome sus antibióticos hasta que se le acaben, aun cuando se sienta mejor.

Para aliviar los síntomas, su proveedor de atención médica puede recomendarle lo siguiente:

  • Analgésicos de venta libre. Los medicamentos como el acetaminofén o el ibuprofeno pueden ayudar a calmar el dolor. También pueden bajar la fiebre.

  • Lavados nasales. Lavar la cavidad nasal con solución salina puede aliviar el dolor y la presión, ya que enjuaga la mucosidad y otros irritantes de sus senos paranasales. Su proveedor de atención médica puede explicarle cómo hacerlo.

  • Esteroides nasales en aerosol. Este medicamento recetado puede reducir la inflamación en sus senos paranasales.

  • Otros medicamentos. Los descongestivos, los antihistamínicos y otros aerosoles nasales pueden aliviar los síntomas por un tiempo breve. Pueden ayudar con la congestión nasal. Consulte a su proveedor de atención médica antes de tomar estos medicamentos.

Prevención de la rinosinusitis aguda

Siga estos consejos para prevenir la infección:

  • Lávese bien las manos con frecuencia.

  • Evite a las personas con resfriados o infecciones de las vías respiratorias superiores.

  • No fume. Evite el tabaquismo pasivo.

  • Use un humidificador en su hogar.

  • Asegúrese de tener al día todas sus vacunas, como la vacuna de la gripe.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta, o según lo que le haya indicado el proveedor de atención médica;

  • dolor que empeora;

  • síntomas que no mejoran o empeoran;

  • síntomas nuevos.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Última revisión: 6/1/2019
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