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La sinusitis

El moco ayuda a mantener limpios los senos paranasales. Cualquier interferencia en el drenaje natural del moco—ya sea por resfriados, alergias u obstrucciones—puede originar una sinusitis (inflamación e infección de los senos paranasales).

  • La sinusitis aguda aparece repentinamente, a menudo justo después de una infección de las vías respiratorias superiores como un resfriado. Los virus causan la mayoría de las infecciones agudas de los senos paranasales.

  • La sinusitis crónica es la hinchazón continua del recubrimiento de los senos (mucosa). Los médicos aún no saben cuál es la causa de la sinusitis crónica.

Vista frontal de los senos paranasales donde pueden verse los pólipos, la acumulación de moco, y el tabique desviado.Vista frontal de los senos paranasales donde puede verse el revestimiento inflamado y enrojecido, y mucosidad.

 

Los resfriados y otras infecciones

Un resfriado o gripe puede provocar la hinchazón del seno paranasal y el recubrimiento de mucosa de la nariz. Las aberturas del seno pueden obstruirse al punto de impedir que fluya el moco. Cuando el moco se estanca, se convierte en el medio ideal para la proliferación de las bacterias. La presencia de moco espeso, amarillo o de color extraño es una señal de este tipo de infección.

Reacciones alérgicas

La sensibilidad a ciertas sustancias ocasiona la liberación de histamina, la cual provoca la hinchazón de los senos paranasales y del recubrimiento de mucosa de la nariz. A largo plazo, la hinchazón hace que se obstruyan los senos e impide que los cilios movilicen el moco. Generalmente, los síntomas son persistentes pero menos fuertes que los de los resfriados.

Obstrucciones

  • Un pólipo es un saco de tejido que se hincha, a menudo como resultado de una alergia o infección. Este tejido puede obstruir el meato medio (la abertura en la cual se drenan la mayoría de los senos) e incluso aumentar de tamaño al punto de tapar la nariz.

  • Un tabique desviado es una partición torcida de la nariz que a veces obstruye el meato medio. A menudo es el resultado de una lesión.

Las personas con problemas nasales crónicos o alergias son más propensos a desarrollar una sinusitis aguda. La sinusitis también es más común cuando se tiene un sistema inmunitario debilitado, como con e VIH. También se es más propenso a desarrollar sinusitis si se tiene fibrosis quística u otra afección que haga que el organismo produzca moco en exceso.

Revisor médico: Images Reviewed by Staywell medical art team.
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Revisor médico: Turley, Ray, BSN, MSN
Última revisión: 10/1/2016
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