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Neumotórax (pulmón colapsado)

Vista frontal del pecho de un hombre que muestra el pulmón derecho parcialmente colapsado.

Un neumotórax se produce cuando el aire llena la cavidad pleural (el espacio entre el pulmón y la pared del tórax). Esto puede causar el colapso parcial o total del pulmón. La causa principal de un neumotórax es una lesión en la cavidad torácica (el pecho) que perfora los pulmones. El daño puede surgir a causa de una puñalada o herida de bala, un accidente automovilístico, una caída o ciertos procedimientos quirúrgicos. En algunos casos se produce un neumotórax espontáneamente, sin causa evidente.

Es más probable que usted tenga un neumotórax espontáneo si fuma o tiene una enfermedad crónica del pulmón, como el enfisema.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias ("ER" por su sigla en inglés)

Un neumotórax grave puede resultar mortal si se deja sin tratar. Llame al 911 si ha experimentado una herida grave en el pecho o si hay cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor repentino y agudo del pecho, que puede extenderse al hombro o la espalda

  • Falta de aliento; dificultad para respirar

  • Color azulado en la piel

  • Pérdida de conocimiento o mareos con cualquiera de los síntomas anteriores

Qué puede esperar en la ER

  • Le harán un examen cuidadoso.

  • Le escucharán los pulmones y el corazón a través de un estetoscopio.

  • Podrían hacerle radiografías o una exploración tomografía computarizada ("CT" por su sigla en inglés). La prueba CT combina radiografías y exploraciones por computadora para proporcionar imágenes detalladas de los pulmones.

  • Si lo necesita, le darán asistencia para respirar.

Tratamiento

  • Si el neumotórax es pequeño, usted podría permanecer en la ER durante 5 a 6 horas para ver si empeora. Si no empeora, podrían darlo de alta sin tratamiento e indicarle que se haga una visita de control con su médico habitual.

  • Si el neumotórax requiere tratamiento, lo ingresarán en el hospital. El aire presente en la cavidad pleural podría ser extraído con una aguja; o bien, podrían sacarlo con un tubo torácico insertado en el pecho. Este tubo se conecta a un dispositivo de aspiración que elimina el aire. Si se tiene que hacer este tratamiento, lo ingresarán en el hospital durante varios días.

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Revisor médico: MMI board-certified, academically affiliated clinician
Última revisión: 10/1/2016
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