Colapso pulmonar (neumotórax)

Cuando el aire llena el espacio entre el pulmón y la pared torácica (la cavidad pleural), puede hacer que colapse todo el pulmón o una parte. La causa principal de un neumotórax es una lesión en la cavidad torácica que perfora los pulmones. El daño puede surgir a causa de una puñalada o herida de bala, un accidente automovilístico, una caída o ciertos procedimientos quirúrgicos. En algunos casos, se produce de forma espontánea y sin causa evidente. 

Vista frontal del pecho de un hombre con el pulmón derecho parcialmente colapsado.

Es más probable que tenga un neumotórax espontáneo si fuma o tiene una enfermedad crónica del pulmón, como el enfisema.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias

Puede llegar a ser mortal si se deja sin tratamiento. Llame al 911 si tiene una herida grave en el pecho o si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor repentino e intenso del pecho que puede extenderse al hombro o la espalda

  • Falta de aliento o dificultad para respirar

  • Color azulado en la piel

  • Pérdida del conocimiento o mareos con cualquiera de los síntomas anteriores

Qué sucederá en la sala de emergencias

  • Lo examinarán con cuidado.

  • Le escucharán los pulmones y el corazón a través de un estetoscopio.

  • Pueden hacerle radiografías o una tomografía computarizada (TC). La TC combina los rayos X y los análisis computarizados para proporcionar imágenes detalladas de los pulmones.

  • Si lo necesita, le darán asistencia respiratoria.

Tratamiento

  • Si el colapso de pulmón es pequeño, puede permanecer en la sala de emergencias durante 5 a 6 horas para ver si empeora. Si no empeora, pueden darle de alta sin tratamiento e indicarle que programe una visita de control con su proveedor de atención médica habitual.

  • Si el colapso de pulmón requiere tratamiento, será hospitalizado. Es posible que el proveedor coloque un tubo de drenaje en el pecho. Esto se hace junto a la cama y le darán anestesia local. Este tubo se conecta a un dispositivo de aspiración que elimina el aire. En ese caso, lo hospitalizarán durante unos días hasta que el pulmón vuelva a expandirse.

Luego del tratamiento, le dirán cómo cuidarse y cuándo deberá realizar el seguimiento con el proveedor de atención médica.

Revisor médico: Jonas DeMuro MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Mandy Snyder APRN
Última revisión: 12/1/2019
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