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Crup

 Su niño pequeño tiene una tos áspera que empeora por la noche. Ahora se ha despertado jadeando. Es probable que tenga crup, una infección de la laringe y la tráquea. El crup provoca la hinchazón de las vías aéreas, dificultando la respiración. También ocasiona una tos que puede sonar como los ladridos de una foca.

Causas del crup

El crup afecta principalmente a niños de 3 meses a 5 años de edad, especialmente los menores de 2 años. Ya que los niños mayores tienen vías aéreas más grandes, es menos probable que la hinchazón les afecte la respiración. El crup suele aparecer después de un resfriado y por lo general es causado por un virus. Es más frecuente entre octubre y marzo.

Cuándo debe acudir al departamento de emergencias (“ED”, por sus siglas en inglés)

Por lo general el crup leve puede tratarse en casa con los métodos de cuidado casero que se mencionan a continuación. Lleve a su niño a la sala de emergecias o a una clínica especial de emergencias respiratorias si tiene crup de moderado a severo. Llame al pediatra de inmediato si sospecha que su hijo tiene crup. Y consiga atención de emergencia si tiene preocupaciones, o si su hijo:

  • Emite un sonido sibilante o de silbido (estridor) que se hace más fuerte con cada respiración.

  • Tiene un estridor cuando está descansando.

  • Tiene dificultades para tragar su saliva o está babeando.

  • Tiene cada vez más dificultades para respirar.

  • Tiene un color azulado u oscuro alrededor de las uñas, la boca o la nariz.

  • Lucha por tener más aire.

  • No puede hablar o emite sonidos.

Qué puede esperar en el ED

Un médico hará preguntas sobre la historia clínica de su hijo, y escuchará la respiración del niño. Es posible que le administren un medicamento que por lo general alivia la hinchazón en las vías aéreas y otros síntomas. En casos raros, podrían usar un tubo para ayudar a su hijo a respirar.

Cuidados para el crup en el hogar

Aunque el crup puede sonar alarmante, en muchos casos los consejos siguientes pueden ayudar a mejorar la respiración de su hijo:

  • No permita que nadie fume en su casa. El humo puede empeorar la tos de su hijo.

  • Mantenga levantada la cabeza del niño. Para un niño mayor puede levantarle la cabeza con almohadas y para un bebé puede ponerlo en una silla de seguridad para automóvil. Nunca utilice almohadas para un niño menor de 12 meses.

  • Duerma en la misma habitación que su niño mientras esté enfermo; así podrá ayudarle de inmediato si tiene dificultad para respirar.

  • Mantenga la calma. Si su niño ve que usted está asustado, puede aumentar su ansiedad y hacerle más difícil su respiración.

  • Bríndele palabras de consuelo como "Todo estará bien. Estoy aquí contigo".

  • Cántele la canción que más le guste a su hijo para arrullarlo.

  • Sóbele la espalda o téngalo en sus brazos.

  • Tráigale su juguete favoriro.

Si los consejos anteriores no ayudan a facilitar la respiración de su hijo, puede probar a que respire el vapor de una ducha caliente o el aire frío y húmedo de la noche. De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría y la Academia Americana de Médicos Familia, no hay estudios que demuestren que respirar vapor o aire húmedo ayude con la respiración del niño. Pero otros expertos en medicina apoyan esta estrategia. Esto es lo que tiene que hacer:

  • Abra la llave del agua caliente en la ducha.

  • Deje la puerta cerrada, para que el baño se llene de vapor.

  • Siéntese con su hijo en el vapor durante 15 a 20 minutos.

  • Si su hijo se despierta durante la noche, usted también puede abrigarlo y llevarlo afuera para que respire el aire fresco de la noche.

Revisor médico: Adler, Liora C, MD
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Godsey, Cynthia, MSN, APRN, MSHE, FNP-BC
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Última revisión: 10/1/2016
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