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Qué es el síndrome del intestino irritable (IBS)

Contorno de un hombre en el que puede verse el sistema gastrointestinal.
Muscle contraction moves food through the digestive tract.

Las personas que tienen síndrome del intestino irritable (IBS) tienen tractos digestivos que reaccionan de manera anormal a ciertas sustancias o al estrés. Esto produce síntomas como retortijones, gas, hinchazón, dolor, estreñimiento y diarrea. El IBS a veces se denomina “colon espástico”. Se trata de un problema de salud frecuente. No es una enfermedad, sino más bien un grupo de síntomas que ocurren juntos.

IBS: un problema de motilidad

El movimiento muscular que hace que pase la comida a través del tracto digestivo (en particular el colon) se llama motilidad. Cuando tiene IBS, este movimiento se interrumpe. La motilidad puede acelerarse, o hacerse más lenta e irregular. Si las heces pasan demasiado rápido por el colon, no se absorbe suficiente agua. Como resultado las deposiciones pueden ser blandas y aguadas (diarrea). Por lo contrario, si las heces pasan demasiado lentamente por el colon se absorbe demasiada agua y las deposiciones se hacen duras y secas. Puede tener estreñimiento. Además, las heces y el gas pueden retroceder. Esto produce una presión y retortijones dolorosos.

No existe un análisis único que pueda diagnosticar el IBS. Su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de sus síntomas. También es posible que le hagan análisis de sangre, heces o radiológicos. Quizás incluso se le realice una colonoscopia. Estas pruebas se realizan principalmente para descartar otras enfermedades. 

Qué causa el IBS

Se han realizado muchas investigaciones sobre el IBS. Sin embargo, aún se desconoce la causa. Algunos de los posibles factores son los siguientes: 

  • Fumar, comer ciertos alimentos o tomar alcohol o bebidas con cafeína pueden desencadenar los síntomas de IBS.

  • Nadie sabe a ciencia cierta. Sin embargo, el IBS puede ser causado por un problema en los nervios o músculos del tracto digestivo.

  • Hay evidencia que sugiere que ciertas bacterias que quedan en el intestino delgado y el colon después de una infección gastrointestinal grave pueden causar el IBS.

  • Aunque el estrés y la ansiedad empeoran los síntomas del IBS, no se cree que lo causen. 

Qué puede hacer

Los medicamentos no curan el IBS, pero pueden ayudar a tratar los síntomas. Pueden ayudar a que su tracto digestivo funcione mejor. Su proveedor de atención médica puede recetarle uno o más medicamentos. Algunos medicamentos pueden empeorar el IBS. Por esto, a menos que se lo recete su proveedor de atención médica, no tome medicamentos sin consultárselo, especialmente laxantes.

Su proveedor de atención médica también puede sugerirle cambios en el estilo de vida que pueden contribuir a controlar el IBS. Es posible que tenga que cambiar su dieta y aprender a manejar mejor el estrés. Si le sugieren cambios en la dieta, consulte con un nutricionista. Este puede ayudarlo a mantener un equilibrio nutricional saludable en su ingesta de alimentos. 

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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