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¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad que afecta las articulaciones. Las articulaciones son las partes donde los distintos huesos se encuentran y se mueven. Puede afectar cualquier articulación de su cuerpo. Existen más de 100 tipos de artritis. Estos incluyen los siguientes: 

  • Osteoartritis

  • Artritis reumatoide

  • Gota

  • Lupus

Si sus síntomas son leves, los medicamentos pueden ser suficientes para reducir el dolor y la hinchazón. En caso de una artritis más grave, es posible que deba someterse a una cirugía para mejorar su estado. En esta cirugía se podría reemplazar parte o la totalidad de la articulación.

Imagen frontal de una articulación de rodilla.

Imagen frontal de una articulación de rodilla con inflamación y artritis.

¿Cuáles son las causas de la artritis?

El cartílago es un material liso que protege los extremos de los huesos y ofrece amortiguación. Cuando usted tiene artritis, el cartílago se rompe y ya no puede proteger sus huesos. Esto puede deberse a una enfermedad autoinmunitaria, o puede presentarse por desgaste, infecciones o traumatismo. Los huesos rozan unos contra otros, lo que causa dolor e inflamación. Con el paso del tiempo, se pueden desarrollar trozos pequeños de hueso áspero o resquebrajado (espolones) que limitan el rango de movimiento de la articulación.

Síntomas

Algunos de los síntomas más comunes de la artritis son los siguientes:

  • Dolor y rigidez articular Estos síntomas empeoran cuando se descansa o se usa una articulación durante mucho tiempo o se le exige mucho.

  • Las articulaciones pierden su forma y movimiento normales. Pueden estar inflamadas y puede tener dificultades para moverlas.

  • Articulaciones adoloridas e inflamadas. Pueden estar enrojecidas y sentirse calientes.

  • Articulaciones que hacen un chirrido o chasquido. Esto sucede al mover las articulaciones.

  • Cansancio (fatiga). Puede estar cansado todo el tiempo.

Alivie los síntomas

Usted puede ayudar a aliviar los síntomas de la siguiente manera:

  • Perder peso

  • Hacer ejercicio

  • Fortalecer los músculos que rodean la articulación para reducir el esfuerzo de la articulación

  • Aplicar compresas de calor o frío en las articulaciones

  • Tomar medicamentos recetados y de venta libre

Hable con su proveedor sobre los mejores tratamientos para su afección.

Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 7/1/2019
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