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Cómo funcionan los pulmones

La función de los pulmones es introducir aire en el cuerpo y expulsarlo. Dentro de los pulmones, el aire se desplaza a través de una red de vías respiratorias (conductos) que se ramifican. Están hechas de tejido elástico. Cada una de estas vías o conductos está rodeada de bandas de músculo que ayudan a controlar su ancho. Las vías respiratorias se van ramificando en conductos más pequeños a medida que se adentran en los pulmones. Las vías respiratorias más pequeñas terminan en grupos de pequeñas bolsas o sacos de aire llamados alvéolos. Estos grupos de alvéolos están rodeados de vasos sanguíneos.

Vista frontal de la cabeza y del torso de un hombre donde se observa el sistema respiratorio.

Cuando respira

  • Cuando respira (inhala), el aire ingresa en los pulmones. Pasa a través de las vías respiratorias hasta que llega a los alvéolos.

  • Durante la expulsión del aire (espiración), el aire pasa a través de las vías respiratorias y sale de los pulmones.

El aire que inhala contiene oxígeno, un gas necesario para el cuerpo. Cuando el aire llega a los alvéolos, el oxígeno pasa a los vasos sanguíneos. La sangre oxigenada sale de los pulmones y se desplaza a todas las partes del cuerpo. A medida que usa el oxígeno, el cuerpo produce un gas de desecho (dióxido de carbono), que la sangre lleva de vuelta a los pulmones. Luego, el dióxido de carbono sale con el aire que exhala.

Bronquiolo y alvéolo con suministro de sangre.

Para mantener los pulmones limpios

Las células del revestimiento interno de las vías respiratorias producen una secreción pegajosa llamada mucosidad. Esta atrapa el polvo, el humo y otras partículas del aire que respira. Las células tienen unos vellos diminutos llamados cilios. Estos barren la mucosidad por las vías respiratorias hasta la garganta. Desde allí, salen cuando exhala o tose.

Células con cilios y mucosidad en la parte superior. Las flechas muestran cómo se barre la mucosidad.

Para obtener más información

  • smokefree.gov/talk-to-an-expert.

  • Línea para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Smoking Quitline): 877-44U-QUIT (877-448-7848)

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 12/1/2019
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