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¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica ocurre cuando los pulmones están dañados y producen demasiada mucosidad. Si expulsa mucosidad al toser y siente falta de aire (dificultad para respirar) durante al menos tres meses cada año, por dos años seguidos o más, sin tener otro diagnóstico que explique su tos, es señal de que podría tener bronquitis crónica.

Pulmones sanos

  • Dentro de los pulmones hay una ramificación de vías respiratorias de tejido elástico. Cada una de estas vías o conductos está rodeada de bandas de músculo que ayudan a mantenerla abierta. El aire entra y sale de los pulmones a través de estos conductos,

  • Las células del revestimiento interno de las vías respiratorias producen un fluido pegajoso llamado moco o mucosidad que atrapa el polvo, el humo y otras partículas del aire que respira y ayuda a proteger los pulmones.

  • Unas pestañas diminutas, llamadas cilios, desplazan hacia arriba la mucosidad por las vías respiratorias hasta la garganta, donde se traga o se expulsa, también para proteger los pulmones.

Corte transversal de un bronquiolo donde puede verse la vía respiratoria abierta.Células con cilios y mucosidad arriba. Se ven flechas que indican que se barre la mucosidad.

 

 

 

 

 

 

 

Si tiene bronquitis crónica

  • La acumulación del exceso de mucosidad producido por ciertas células de las vías respiratorias produce el estrechamiento de estos conductos. Esto significa que en los pulmones entra y sale menos aire.

  • El revestimiento interno de las vías respiratorias puede resultar inflamado y el músculo que rodea las vías respiratorias puede contraerse (apretarse). Estos problemas estrechan aún más las vías respiratorias.

  • Los cilios también pueden resultar dañados, lo cual significa que no consiguen desplazar la mucosidad y las partículas. Esto agrava aún más los problemas descritos.

Corte transversal de los bronquiolos donde puede verse la vía respiratoria casi totalmente bloqueada por mucosidad, inflamación y músculos contraídos.Células con cilios dañados que muestran acumulación de mucosidad y partículas en la mucosidad.

Revisor médico: Berry, Judith, PhD, APRN
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Última revisión: 5/1/2016
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