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Atención del cáncer: Cómo controlar las náuseas y los vómitos

Hombre que sostiene un vaso de agua, preparándose para tomar una píldora.
Taken before meals, medicines can help ease nausea.

Las náuseas y los vómitos son efectos secundarios frecuente de la quimioterapia y de la radioterapia. Los efectos secundarios ocurren porque estos tratamientos afectan a las células normales además de a las cancerígenas. En este caso, se ven afectadas las células que recubren el estómago y la parte del cerebro que controla el vómito.

Las náuseas son la sensación de querer vomitar. Vomitar es cuando de hecho expulsa. Esto ocurre cuando el cuerpo fuerza al alimento en el estómago a salir por la boca.

Las náuseas y los vómitos son frecuentes. Pueden deberse a diferentes cosas como, por ejemplo, las siguientes:

  • Virus estomacal

  • Intoxicación por alimentos

  • Dolor abdominal

  • Obstrucciones en el sistema digestivo

  • Estreñimiento

  • Infección

  • Ansiedad y estrés

Otras causas frecuentes son las siguientes:

  • Una lesión en la cabeza

  • Infección en el cerebro o dentro del oído

  • Migrañas

  • Tumor cerebral

  • Hematoma o lesión cerebral

  • Mareos provocados por movimiento

  • Bebidas alcohólicas

  • Analgésicos como la morfina

  • Ciertos tratamientos, como la quimioterapia y la radioterapia

  • Cosas venenosas (toxinas), como plantas o líquidos que traga por accidente

  • Tipos de cáncer avanzados

  • Problemas de movimiento

  • Presión extra en el líquido que rodea al cerebro y la médula espinal

A veces, junto con las náuseas y los vómitos, se presentan dolor abdominal y cólicos. Los síntomas pueden ser leves y desaparecer por sí solos. Otras veces pueden ser graves. Es posible que requieran tratamiento.

Náuseas y vómitos con el cáncer

Las náuseas y los vómitos pueden ocurrir antes, durante o después de los tratamientos de cáncer. Pero se puede controlar. No piense que es una parte normal del cáncer y del tratamiento contra el cáncer. Sin tratamiento, puede ser grave. Puede cambiar el equilibrio químico y de fluidos del cuerpo. Hasta podría impedir que reciba tratamiento contra el cáncer. Llame al proveedor de atención médica de inmediato si le ocurre algo de lo siguiente:

  • Las náuseas o los vómitos duran 24 horas o más.

  • No puede tomar antieméticos o no están funcionando. Estos medicamentos ayudan a aliviar o a detener las náuseas o los vómitos.

  • Tiene dificultad para retener los líquidos.

  • Se marea o se siente aturdido o confundido.

  • La orina se torna muy oscura o deja de orinar.

Consulte con su proveedor de atención médica sobre su tratamiento y la mejor manera de manejar las náuseas y los vómitos. Es importante que entienda cómo funcionan y cuándo usar los antieméticos. También debe saber cuándo llamar al proveedor de atención médica.

Los medicamentos pueden ayudar

Muchas veces se pueden tratar las náuseas o los vómitos tomando medicamentos llamados antieméticos. Puede tomarlos antes o después de su tratamiento contra el cáncer. Es posible que tenga que probar diferentes tipos o combinaciones de estos medicamentos para sentirse mejor. Pero en la mayoría de los casos, las náuseas y los vómitos pueden aliviarse.

Consejos sobre alimentación

  • Si ya tiene un medicamento para controlar las náuseas, tómelo antes de las comidas, según lo indicado.

  • Evite las comidas con mucha grasa o aceite cuando sienta náuseas.

  • Coma porciones pequeñas a lo largo del día.

  • Pídale a alguien que se siente con usted mientras come para evitar pensar en que siente náuseas.

  • Coma alimentos que estén a temperatura ambiente o más fríos para evitar los olores fuertes.

  • Coma alimentos secos, como tostadas, galletas o pretzels. Coma alimentos ligeros y frescos como puré de manzana; y comidas blandas, como avena o pollo sin piel.

  • Intente seguir tomando bebidas transparentes en sorbos pequeños, como chips de hielo, gelatina o helados de agua.

Otras maneras de sentirse mejor

  • Tome un poco de aire fresco. Salga a caminar.

  • Hable con un amigo, escuche música o mire televisión.

  • Respire lenta y profundamente varias veces.

  • Coma a la luz de una vela o en un ambiente que le resulte relajante.

  • Siga alguna técnica, como imaginación guiada, que lo ayude a relajarse. Imagínese que está en un lugar hermoso y tranquilo, o en el lugar en donde más le gustaría estar.

Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Richard LoCicero MD
Última revisión: 5/1/2019
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