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Ansiedad y traumatismo cerebral

Un traumatismo encéfalocraneano (TEC) es una lesión del cerebro que puede cambiar cómo piensa, actúa y siente. Un traumatismo cerebral puede ser causado por un golpe en su cabeza, caídas, peleas, deportes y accidentes vehiculares.

La ansiedad es temor y preocupación. Lidiar con un traumatismo cerebral puede ser algo estresante, por eso, no es sorprendente que la ansiedad sea un síntoma común del traumatismo cerebral. Pero, cuando el temor y la preocupación se vuelven tan fuertes que interfieren con su capacidad para vivir su vida, podría significar que usted tiene un trastorno de ansiedad.

Es importante reconocer un trastorno de ansiedad cuando hay un traumatismo cerebral porque el trastorno de ansiedad puede causar dificultades para hacer las cosas necesarias para su recuperación. Un trastorno de ansiedad también puede aumentar su riesgo de caer en el abuso de sustancias y en la depresión.

Síntomas de un trastorno de ansiedad

Al igual que un traumatismo cerebral, un trastorno de ansiedad puede cambiar la manera en que usted piensa, actúa y siente. También puede causarle síntomas físicos. En casos extremos, incluso puede provocar convulsiones. Aquí tiene algunos síntomas comunes a los que debe estar atento:

  • temor y preocupación extremos que no se calman;

  • dificultad para respirar;

  • latidos muy rápidos;

  • problemas para dormir;

  • sentirse inquieto;

  • temblores;

  • mareos;

  • náuseas;

  • incapacidad para pensar con claridad;

  • ataques de pánico.

Tipos de trastornos de ansiedad

Si tiene síntomas comunes de ansiedad que interfieren con su vida habitual, suele llamarse trastorno de ansiedad generalizado.

También hay tipos específicos de trastornos de ansiedad:

  • El trastorno de pánico, que causa un miedo más bien similar al terror. Puede vivir atemorizado de tener un ataque de pánico. Las personas con trastorno de pánico a veces tienen miedo de salir de su casa.

  • Las fobias son miedos intensos de ciertas cosas o situaciones. Si tiene este tipo de ansiedad, es posible que tenga miedo de una actividad como volar, o que sienta temor por los espacios públicos.

  • El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) hace que tenga pensamientos y sentimientos no controlados. La gente con este trastorno repite conductas, tales como limpiar o lavar, una y otra vez.

  • El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un tipo de ansiedad en el cual la gente revive un evento traumático en forma de recuerdos y pesadillas. Aproximadamente 1 de cada 4 personas con traumatismo cerebral sufren de TEPT. Esto es común entre los veteranos del ejército que han sido heridos en combate. 

Qué hacer en caso de un trastorno de ansiedad

Hable con su proveedor de atención médica acerca de sus síntomas de ansiedad. No está solo en esto, y su proveedor de atención médica conoce los riesgos de un trastorno de ansiedad y puede ayudarle. Un profesional de la salud mental puede tratar un trastorno de ansiedad con un tipo de orientación llamado terapia cognitiva conductual (TCC).

En la terapia cognitiva conductual, aprenderá a reconocer las cosas que le causan ansiedad y a manejar sus síntomas. La terapia cognitiva conductual le enseña a cambiar los pensamientos que le producen ansiedad y a lidiar con los síntomas de manera saludable. El tratamiento también puede incluir técnicas de relajación y ejercicios de respiración profunda. En ocasiones se usan medicamentos contra la ansiedad junto con la terapia cognitiva conductual.

Además, también puede hacer algunas cosas por su cuenta para lidiar con la ansiedad:

  • Comparta sus temores y preocupaciones con otras personas.

  • Manténgase en actividad y pase tiempo con amigos y seres queridos.

  • No consuma alcohol ni drogas para aliviar la ansiedad.

  • No fume ni beba demasiado café.

  • Coma alimentos saludables, haga ejercicio físico con regularidad y mantenga un horario regular de sueño.

  • Disminuya el estrés participando en actividades que disfruta.

Le ayudará saber que los síntomas de un traumatismo cerebral mejoran con el tiempo. El cerebro de cada persona se recupera a un ritmo diferente. Tenga paciencia y dese el tiempo que necesite. No permita que la ansiedad sea un obstáculo para su recuperación. No es necesario que sufra, dado que hay tratamientos disponibles para la ansiedad y el traumatismo cerebral.

Revisor médico: Anne Fetterman RN BSN
Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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