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Infecciones urinarias asociadas con el catéter

Corte transversal de la vejiga donde se ve un catéter colocado.
A small balloon keeps the catheter in place inside the bladder.

Una infección urinaria asociada con el catéter (IUAC) es una infección del tracto urinario. Las bacterias que ingresan en el tracto urinario cuando se coloca un catéter provocan las IUAC. Este es un tubo que se coloca en la vejiga para drenar la orina.

El tracto urinario

Este tracto incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los riñones filtran la sangre y producen la orina. Los uréteres llevan la orina desde los riñones hacia la vejiga. La vejiga almacena la orina. La uretra lleva la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.

¿Qué es un catéter urinario?

Un catéter urinario es un tubo delgado y flexible. Se coloca en la vejiga para drenar la orina. La orina fluye a través del tubo hacia una bolsa de recolección afuera del cuerpo. Hay diferentes tipos de catéteres urinarios. El tipo más común se llama catéter implantado. También se lo conoce como catéter uretral. Esto se debe a que se coloca dentro de la vejiga a través de la uretra. Este catéter también se conoce como sonda Foley.

¿Por qué es necesario un catéter urinario?

Un catéter urinario es necesario por alguna de las siguientes razones:

  • No puede moverse por un período largo de tiempo después de una cirugía o una lesión.

  • Tiene una obstrucción en su sistema urinario.

  • Su proveedor de atención médica debe medir la cantidad de orina que usted produce.

  • Le están haciendo pruebas de la función de los riñones y de la vejiga.

En la mayoría de los casos, el catéter urinario es a corto plazo (temporal). Lo necesitará solo hasta que el problema que lo requiere se solucione. 

¿Cómo se produce una IUAC?

Las bacterias pueden entrar al tracto urinario mientras se coloca el catéter en la uretra. Las bacterias también pueden entrar al tracto urinario mientras el catéter está colocado. Las bacterias más comunes que causan una IUAC son unas que viven en el intestino. Estas bacterias, por lo general, no causan problemas en el intestino. Pero cuando ingresan en el tracto urinario, se puede producir una IUAC.

¿Por qué una IUAC es preocupante?

Si no se trata, una IUAC puede provocar problemas de salud. Estos problemas incluyen infección en la vejiga, infección en la próstata e infección en los riñones. Una IUAC puede hacer que deba quedarse internado durante más tiempo. Si la infección no se trata a tiempo, puede tener complicaciones de salud graves.

¿Cuáles son los síntomas de una IUAC?

  • Sensación de ardor, presión o dolor en la parte baja del abdomen

  • Fiebre o escalofríos

  • La orina de la bolsa de recolección está turbia o tiene sangre (rosa o roja)

  • Sensación de ardor en la uretra o en la zona de los genitales

  • Dolor en la espalda (zona de los riñones)

  • Náuseas y vómitos

  • Está confundido o no está alerta, o hay un cambio de comportamiento (afecta principalmente a los pacientes mayores)

A menudo, puede no tener síntomas pero aun así tener una IUAC.

Informe a un proveedor de atención médica de inmediato si usted o un ser querido tienen alguno de estos síntomas.

¿Cómo se diagnostica una IUAC?

Si tiene síntomas de IUAC, su proveedor de atención médica le ordenará que se realice pruebas. Estas incluyen análisis de orina y análisis de sangre.

¿Cómo se trata una IUAC? 

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos. Es muy probable que su proveedor de atención médica le recete antibióticos si tiene síntomas. Tenga en cuenta que, si no tiene síntomas, es posible que no le receten antibióticos. Esto es para prevenir un aumento de las bacterias que determinados antibióticos no pueden matar.

  • Extracción del catéter. El catéter se extraerá cuando su proveedor de atención médica decida que ya no es necesario. Esto, por lo general, ayuda a detener la infección.

  • Cambio del catéter. Si aún necesita un catéter, se extraerá el anterior. Se colocará uno nuevo. Esto puede ayudar a detener la infección.

¿Cómo hace el personal del hospital y el centro de atención a largo plazo para prevenir las IUAC?

Para evitar que los pacientes contraigan una IUAC, el personal sigue determinados procedimientos:

  • Recetar un catéter solo cuando sea necesario. Extraerlo de inmediato cuando deje de ser necesario.

  • Utilizar un método limpio (estéril) para colocar el catéter en el tracto urinario. Esto significa que antes de colocar el catéter, el cuidador se lava las manos con agua y jabón. Luego, se coloca guantes estériles. Se utiliza un juego de catéteres estériles con limpiadores para limpiar la zona genital.

  • Antes de colocar un catéter, los cuidadores también se lavan las manos o utilizan un limpiador a base de alcohol.

  • La bolsa se cuelga por debajo de la altura de la vejiga. Esto evita que la orina vuelva a la vejiga.

  • Asegúrese de que vacíen la bolsa con regularidad.

¿Qué puede hacer usted como paciente para prevenir una IUAC?

Puede evitar contraer una IUAC haciendo lo siguiente:

  • Todos los días, pregúntele a su proveedor de atención médica cuánto tiempo debe tener el catéter puesto. Mientras más tiempo lo tenga, más posibilidades hay de contraer una IUAC.

  • Pídale a un cuidador que se lave las manos y se coloque guantes antes de tocar su catéter.

  • Si le han enseñado cómo cuidar el catéter, lávese las manos antes y después de cada sesión.

  • Asegúrese de que la bolsa esté por debajo de la altura de la vejiga. Si no lo está, dígaselo a su cuidador.

  • No desconecte el catéter ni el tubo de drenaje. Esto provoca la entrada de gérmenes al catéter.

  • Limpiar la zona genital y la perineal es muy importante para ayudar a disminuir la cantidad de bacterias en las zonas que rodean el catéter. Pregúntele a su médico qué debe utilizar y con qué frecuencia limpiar esas zonas.

Si le dan el alta con un catéter implantado

  • Antes de irse del hospital, asegúrese de entender las instrucciones sobre cómo cuidar el catéter en su casa.

  • Pregúntele a su proveedor de atención médica cuánto tiempo debe tener el catéter puesto. Además, pregunte si debe programar una visita de seguimiento para que le quiten el catéter.

  • Utilice un método limpio (estéril) siempre para cuidar su catéter. Lávese las manos antes y después de realizar los cuidados del catéter.

  • Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas de una IUAC (ver arriba).

Revisor médico: Greenstein, Marc, DO
Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Última revisión: 1/1/2017
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