Prediabetes

A usted le han diagnosticado prediabetes. Esto significa que el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre es demasiado alto. Si tiene prediabetes, está en riesgo de presentar diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 se diagnostica cuando el nivel de glucosa en la sangre alcanza un grado determinado que es alto. En la etapa de prediabetes, el nivel de glucosa todavía no es tan alto, pero es superior al normal. Es de vital importancia que haga cambios en su estilo de vida para bajar su nivel de azúcar en la sangre, mejorar su salud y prevenir la diabetes.

¿Por qué preocuparse por la prediabetes?

La prediabetes es una afección en la que las células tienen dificultad para usar la glucosa de la sangre a fin de obtener energía. En consecuencia, el exceso de glucosa permanece en la sangre y puede afectar el funcionamiento del corazón y de los vasos sanguíneos. El problema puede empeorar si no se hacen cambios en la dieta y en el estilo de vida. Si tiene diabetes tipo 2, esto significa que la afección ya se volvió crónica y deberá controlarse durante el resto de su vida. La diabetes puede dañar la salud y su organismo dañando algunos órganos como los ojos y los riñones. También aumenta la probabilidad de enfermedades cardíacas y puede dañar los nervios y los vasos sanguíneos.

¿Quiénes están en riesgo de tener prediabetes?

No se sabe con certeza la causa de la prediabetes, pero algunos factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de contraerla. Estos factores incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de diabetes tipo 2

  • Sobrepeso

  • Tener más de 45 años

  • Tiene presión arterial alta o colesterol alto 

  • Haber tenido diabetes gestacional

  • Falta de ejercicio físico

  • Ser estadounidense de origen africano, asiático, hispano, nativo de Alaska, aborigen o de las islas del Pacífico

Diagnóstico de la prediabetes

Es posible que la prediabetes no manifieste síntomas, o bien puede tener algunos síntomas de diabetes (vea más abajo en el texto). El diagnóstico se hace mediante un análisis de sangre. Es posible que se realicen uno o más de los siguientes exámenes: 

  • Análisis de glucosa en ayunas. Después de ayunar (no comer) por lo menos durante 8 horas, le toman una muestra de sangre para analizarla. Un resultado normal de este análisis son 99 miligramos por decilitro (mg/dl) o menos. Un resultado de 100 a 125 mg/dl indica prediabetes. Un resultado de 126 mg/dl o mayor indica diabetes.

  • Análisis de tolerancia a la glucosa. Su nivel de glucosa se mide antes y después de que haya bebido un líquido azucarado. Un resultado normal de este análisis son 139 miligramos por decilitro (mg/dl) o menos. Un resultado de 140 a 199 mg/dl indica prediabetes. Un resultado de 200 mg/dl o mayor indica diabetes.

  • Análisis de hemoglobina A1c (HbA1c). Su resultado de HbA1c es normal si es menor de 5,7 %. Se diagnostica prediabetes cuando el resultado es entre 5,7 % y 6,4 %. Se diagnostica diabetes cuando el resultado es igual a 6,5 % o mayor. 

Tratamiento de la prediabetes

La mejor manera de tratar la prediabetes es bajar por lo menos entre el 5 % y el 7 % de su peso actual y realizar más actividad física, por lo menos 150 minutos por semana (al menos 30 minutos diarios). Cuando tenga que estar sentado durante períodos prolongados, debería levantarse para sesiones cortas de actividad leve cada 30 minutos. Estos cambios ayudan a las células a utilizar mejor el azúcar en la sangre. Hasta la más mínima reducción de peso puede ayudar. Colabore con su proveedor de atención médica para establecer un plan que le permita comer bien y hacer más actividad física. Recuerde que incluso pequeños cambios pueden tener un efecto positivo. Otros cambios en su estilo de vida (o tomar algunos medicamentos, como metformina) podrían también reducir la probabilidad de que tenga diabetes. Su proveedor de atención médica le puede explicar en qué consisten estos cambios. Dejar de fumar disminuirá el riesgo de presentar diabetes. No use cigarrillos electrónicos ni productos de vapeo. Si no se cuida, es posible que aumente de peso.

Pida a su proveedor de atención médica que lo derive a un programa de intervención en el estilo de vida. Este programa lo ayudará a llegar a reducir un 7 % del peso y mantenerlo, así como a aumentar la actividad física.

Visitas de control

Sin tratamiento, la prediabetes puede convertirse en diabetes. La diabetes es una afección grave. Tome medidas para evitarla. Siga el plan de tratamiento que le hayan dado. Probablemente le harán otra prueba de glucosa en 12 a 18 meses.

Síntomas de la diabetes

Avísele a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Se siente siempre muy cansado.

  • Tiene mucha sed o hambre la mayor parte del tiempo.

  • Necesita orinar a menudo.

  • Baja de peso sin motivo aparente.

  • Tiene insensibilidad u hormigueo en los dedos de las manos o de los pies.

  • Tiene cortes o hematomas (moretones) que no se curan.

  • Tiene visión borrosa.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 6/1/2019
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