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Bronquitis aguda

Su proveedor de atención médica le ha dicho que usted tiene bronquitis aguda. La bronquitis es una infección o inflamación de las vías respiratorias en los pulmones (tubos bronquiales). Normalmente, el aire pasa con facilidad por las vías respiratorias. La bronquitis estrecha las vías aéreas. Esto dificulta la entrada y salida de aire de los pulmones. Esto provoca síntomas como falta de aire, tos con mucosidad amarilla o verdosa y respiración sibilante.

La bronquitis puede ser aguda o crónica. Es aguda cuando aparece de repente y desaparece al poco tiempo. Es crónica cuando la afección dura mucho tiempo y a menudo vuelve a aparecer. La mayoría de las personas con bronquitis agua mejoran en 1 a 2 semanas. 

Contorno de un torso humano, donde se ven la tráquea y los pulmones. Primer plano de tubos bronquiales que muestran inflamación y acumulación de mucosidad.

¿Cuáles son las causas de la bronquitis aguda?

La bronquitis agua muy frecuentemente es causada por un virus como, por ejemplo, el del resfriado o el de la gripe. En algunos casos, puede ser causada por bacterias. Determinados factores facilitan que el resfrío o la gripe se transformen en bronquitis; por ejemplo, ser muy joven o muy anciano, o tener problemas en el corazón o los pulmones o tener un sistema inmunitario debilitado. El hábito de fumar también aumenta las probabilidades de tener bronquitis.

Cuando se produce una bronquitis, las vías respiratorias se inflaman. Además, es posible que dichas vías se infecten con bacterias, a lo cual se le llama infección secundaria.

Síntomas de la bronquitis aguda

Pueden incluir:

  • Tos con mucosidad

  • Sibilancias

  • Dificultad para respirar

  • Dolor en el pecho

  • Fiebre

Diagnóstico de la bronquitis aguda

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus síntomas y sus antecedentes de salud. También le realizará un examen físico. Esto incluirá escucharle los pulmones mientras respira. Si tuvo fiebre, podrían hacerle una radiografía de tórax en busca de neumonía (infección bacteriana de los pulmones). Es posible que su proveedor de atención médica también le pida análisis de sangre para ver si tiene infección.

Tratamiento de la bronquitis aguda

En general, la bronquitis desaparece en una o dos semanas sin tratamiento. Usted puede ayudar a sentirse mejor al:

  • Tomar los medicamentos según lo indicado. Consultar con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier medicamento de venta libre. Algunos medicamentos de venta libre le ayudarán a aliviar la inflamación de sus tubos bronquiales. También pueden diluir la mucosidad. Esto facilita la expulsión mediante la tos. Su proveedor de atención médica le puede recetar un inhalador para ayudar a abrir los bronquios. En la mayoría de los casos, la bronquitis aguda se debe a una infección viral, y no se suelen indicar antibióticos para este tipo de infecciones.

  • Beba mucho líquido, como agua, jugo o sopa tibia, a fin de aflojar la mucosidad para que pueda expulsarla mediante la tos. Esto le ayudará a respirar más fácilmente. Además, los líquidos ayudan a evitar la deshidratación.

  • Use un humidificador. Este puede ayudarlo a reducir la tos.

  • Descanse mucho.

  • No fume. Además, no permita que nadie fume en su casa. En los lugares públicos, evite el tabaquismo pasivo.

Recuperación y visitas de control

Citas de control con el médico. Es probable que se sienta mejor en 1 a 2 semanas. Es posible que tenga tos seca durante un tiempo más prolongado. Si después de dos semanas sigue teniendo síntomas (además de la tos seca) o si es propenso a tener infecciones bronquiales, hágaselo saber a su médico.

Consejos sobre cuidados personales

Para aliviar los síntomas y prevenir la bronquitis:

  • Deje de fumar. Dejar de fumar es el paso más importante que puede dar para tratar la bronquitis. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su proveedor de atención médica.

  • Evite el tabaquismo pasivo y otros irritantes. Intente mantenerse lejos del humo, los productos químicos, los vapores y el polvo. No permita que nadie fume en su casa. En días con mucha contaminación, permanezca en el interior.

  • Prevenga las infecciones pulmonares. Consulte con su proveedor de atención médica acerca de las vacunas contra la gripe y la neumonía. Tome los pasos necesarios para prevenir el resfriado y otras infecciones pulmonares.

  • Lávese bien las manos. Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia. Use desinfectante para manos cuando no se las pueda lavar. Manténgase alejado de las multitudes durante la temporada de resfriado y gripe.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F ( 38.0 °C) o más, o como le indique su proveedor de atención médica

  • Síntomas que empeoran o síntomas nuevos

  • Respiración que no mejora con los tratamientos

  • Síntomas que no mejoran en una semana

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 8/1/2019
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