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Diagnóstico de la epilepsia

Technician preparing man for MRI scan.

Posiblemente, su proveedor de atención médica primaria sea el primer proveedor de atención médica que diagnostique su epilepsia. Es posible que luego lo deriven a un especialista para realizar más evaluaciones. Este especialista puede ser un neurólogo (un proveedor de atención médica que trata problemas del cerebro) o un epileptólogo, es decir, un neurólogo especializado en trastornos convulsivos. Su evaluación incluirá una historia clínica, exámenes físicos y neurológicos, y pruebas. El diagnóstico de epilepsia suele realizarse cuando una persona tiene más de una convulsión que ocurre sin motivo evidente (una convulsión no provocada).

Historia clínica

Esta es la parte más importante de su evaluación. El proveedor de atención médica le pedirá que describa sus convulsiones. El proveedor de atención médica quizás quiera hablar con sus familiares o amigos que han visto sus convulsiones. Además, su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de sus factores de riesgo. Estas son cosas que lo hacen más susceptible a desarrollar epilepsia, e incluyen:

  • Nacer antes de la fecha de parto (parto prematuro)

  • Falta de oxígeno durante el parto 

  • Antecedentes familiares de epilepsia

  • Infección anterior del sistema nervioso, como meningitis

  • Una lesión anterior en la cabeza o el cerebro

  • Un ataque cerebral o un tumor cerebral anterior

  • Antecedentes de convulsiones febriles (convulsiones en la infancia causadas por fiebre alta)

  • Consumo de drogas ilegales o alcohol

  • Determinadas afecciones genéticas

  • Abuso de consumo de alcohol o síndrome de abstinencia

  • Enfermedad de Alzheimer

  • Intolerancia al gluten o celiaquía

  • Hidrocefalia o acumulación anormal de líquido alrededor del cerebro

  • Retiro de los medicamentos antiepilépticos, incluso cuando se administran para tratar otras afecciones; por ejemplo, gabapentina para el dolor. 

Exámenes físicos y neurológicos

El examen físico evalúa su estado general de salud. Se le toma el pulso, la presión arterial y la temperatura. El examen neurológico evalúa determinadas funciones del cerebro. Estas incluyen los reflejos, el equilibrio, la fuerza muscular y la coordinación. También se evalúan las habilidades mentales, como el lenguaje y la memoria, y la función nerviosa del cuerpo.

Pruebas para la epilepsia

Después de que se hagan los exámenes, el proveedor de atención médica puede solicitar que se hagan otras pruebas. El electroencefalograma (EEG) y la resonancia magnética (MRI) son las pruebas más comunes utilizadas para respaldar un diagnóstico de epilepsia.

Electroencefalograma (EEG)

Un EEG registra la actividad eléctrica del cerebro. Puede mostrar señales anormales que signifiquen que hay actividad convulsiva. En algunos casos, puede señalar un área del cerebro en la que podrían comenzar las convulsiones.

Pruebas con imágenes

Las pruebas con imágenes pueden usarse para crear imágenes detalladas del cerebro. Estas pruebas pueden incluir MRI y tomografía computarizada (CT).

Análisis de sangre y otras pruebas

Es posible que le extraigan una muestra de sangre y la analicen. También se pueden realizar otras pruebas. Estas pruebas pueden ayudar a descartar determinados problemas de salud o brindar más información.

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Revisor médico: Jasmin, Luc, MD
Última revisión: 11/1/2017
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