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Diagnóstico de trastornos pulmonares y del pecho: pruebas con imágenes

Mujer a la cual le están realizando una tomografía computarizada.

A usted le han dicho que necesitan hacerle pruebas con imágenes para diagnosticar un problema en el pecho o los pulmones. Estas imágenes (tomografías) ayudan al proveedor de atención médica a ubicar el problema y a determinar si afecta a otras estructuras. Probablemente necesitará que le hagan más de una prueba con imágenes. Si han encontrado una masa, las pruebas con imágenes también ayudan a determinar si esta se ha extendido. A continuación se describen algunas pruebas comunes con imágenes.

Tomografía computarizada

La tomografía computarizada (TC o TAC) permite al proveedor de atención médica observar una imagen del pecho y de los pulmones más detallada que la que se obtiene en una radiografía normal. Durante una TC se toman muchas imágenes de los pulmones y del pecho. La computadora combina estas imágenes para crear una imagen detallada. En algunos casos se inyecta un colorante especial (medio de contraste) mediante una sonda intravenosa. Este sirve para resaltar las áreas sospechosas en la tomografía.

Tomografía por emisión de positrones (TEP)

La tomografía por emisión de positrones (TEP) se utiliza para diagnosticar problemas del pecho y de los pulmones. En este tipo de tomografía se inyecta en la sangre un líquido radiactivo inofensivo llamado trazador. El trazador tarda unos 45 minutos en estar en su sistema. Una vez que está allí, se hace una tomografía del cuerpo. La TEP puede ser útil para ayudar a detectar el cáncer. También puede ayudar a determinar si el cáncer se ha extendido. A esto se le llama estadificación. En algunos casos, se requieren más pruebas antes de poder diagnosticar o descartar el cáncer.

Resonancia magnética 

Al igual que la TC, las pruebas por resonancia magnética (RM) toman muchas imágenes detalladas del pecho y de los pulmones. Pero la RM toma las imágenes sin usar radiación de rayos X. Es posible que le administren un medio de contraste a través de una sonda intravenosa. A continuación el proveedor de atención médica toma una imagen. Las imágenes por resonancia magnética ayudan al proveedor a determinar si hay una masa que afecta a otras estructuras en el pecho, como por ejemplo a un vaso sanguíneo.

Preparativos para la prueba

Antes de la prueba, haga lo siguiente:

  • Dígale a su proveedor de atención médica si es alérgico al yodo o a los medios de contraste o si tiene algún trastorno de los riñones.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto a no comer, beber o fumar antes de la prueba.

  • Informe a su proveedor los medicamentos que esté usando. Esto incluye los medicamentos recetados y de venta libre, vitaminas, hierbas y otros suplementos. Es posible que tenga que dejar de usar algunos medicamentos antes de la prueba. Hable con su proveedor de atención médica acerca de los tipos de medicamentos que debe seguir usando.

  • Hable con su proveedor sobre todas las alergias y los problemas de salud.

  • Si tiene puesto un parche adhesivo medicado, infórmelo a su proveedor y al profesional médico que hace la prueba.

  • Mencione si tiene algún tipo de metal en el cuerpo. Por ejemplo, piezas o dispositivos metálicos como un clip para aneurisma, un marcapasos, una prótesis, frenillos en los dientes o una lente intraocular.

  • Informe a su proveedor si está embarazada o piensa que puede estarlo.

  • Si está amamantando, dígale a su proveedor de atención médica.

Durante la prueba

Para la prueba, usted se acostará boca arriba dentro de una máquina en forma de tubo (escáner). Oirá chasquidos mientras se toman las imágenes. Para garantizar que las imágenes resulten claras, es necesario que se mantenga completamente inmóvil. Es posible que usen correas para ayudarlo a permanecer inmóvil. Las pruebas con imágenes (especialmente las RM) se realizan en un espacio pequeño y cerrado. Hable con su proveedor de atención médica antes del día de la prueba si usted tiene miedo de los espacios cerrados. En ese caso, es posible que le den medicamentos (sedantes) para ayudarlo a relajarse durante la prueba.

Riesgos y complicaciones posibles

  • Hinchazón, infección u otros problemas en el punto de entrada de la sonda intravenosa

  • Problemas relacionados con el medio de contraste o el trazador, como reacciones alérgicas o daños a los riñones

  • Daños a los dispositivos metálicos o prótesis a causa del imán del escáner por resonancia magnética

Revisor médico: Alan J Blaivas DO
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN CCRC
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 12/1/2019
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