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HCG (en sangre)

¿Este análisis tiene otros nombres?

Prueba de la hormona gonadotropina coriónica humana, prueba de embarazo en suero

¿Qué es este análisis?

La gonadotropina coriónica humana (HCG, por sus siglas en inglés) es un tipo de hormona. Tanto los hombres como las mujeres tienen pequeñas cantidades de HCG en su cuerpo en todo momento. Cuando una mujer está embarazada, su cuerpo produce mucha más cantidad de HCG de lo acostumbrado. En un embarazo saludable, la cantidad de HCG en la sangre aumenta sustancialmente durante los primeros tres meses. Este análisis de sangre mide la cantidad de HCG que hay en su sangre.

Este análisis es la prueba de referencia para determinar si usted está embarazada. Muestra que está embarazada antes de que una prueba con imágenes, como una ecografía, pueda detectar un feto. Una ecografía puede mostrarle que está embarazada cuando la HCG aumenta a 1,000 UI/L o más.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida esta prueba si tiene sangrado vaginal o cólicos. Es posible que esto indique que podría tener un embarazo ectópico o podría perder a su bebé por nacer. También es posible que su proveedor de atención médica quiera saber cómo progresa su embarazo durante algunos días, por lo que es posible que le pida que se realice esta prueba dos veces o más, con varios días de diferencia.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida una ecografía para detectar la presencia de determinados defectos de nacimiento. También es posible que se analice su sangre para detectar la presencia de otras dos hormonas, estradiol y progesterona. Sus niveles de estradiol, una forma de estrógeno, pueden mostrar qué tan bien está funcionando la placenta. Los niveles de progesterona también aumentan durante el embarazo y pueden ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir si usted tiene riesgo de tener un aborto espontáneo o un embarazo ectópico.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los niveles normales de HCG en hombres y en mujeres en la premenopausia varían entre 0.02 y 0.8 UI/L. En las primeras etapas del embarazo, los niveles de HCG pueden duplicarse cada algunos días y alcanzar su punto máximo, aproximadamente, a las 10 semanas. Después de eso, los niveles pueden mantenerse estables o empezar a disminuir. Los niveles normales de HCG durante el embarazo pueden variar entre 20,000 y 200,000 UI/L.

En ocasiones, la medición de los cambios en los niveles de HCG con el tiempo puede proporcionar información útil. Si los niveles de HCG no cambian como se espera, es posible que esto signifique que podría haberse perdido el embarazo.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Esta prueba es bastante confiable, pero pueden producirse resultados positivos falsos a causa de:

  • Determinados tumores que producen HCG

  • Medicamentos que contienen HCG, como determinados medicamentos que se usan en los tratamientos de fertilidad

  • La pérdida reciente de un embarazo; los niveles de HCG pueden tardar 60 días en volver a la normalidad

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Última revisión: 9/1/2017
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