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Monóxido de carbono (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de sangre de CO, gases de CO en la sangre, gases en la sangre arterial.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide el nivel de monóxido de carbono (CO) en su sangre.

El monóxido de carbono es un gas incoloro, sin sabor y sin olor producido por la combustión. Inhalar el CO puede ser mortal porque no permite que el oxígeno llegue a su corazón y a otros órganos.

Esta prueba busca la carboxihemoglobina. Esta sustancia es producida en su sangre cuando la hemoglobina se combina con monóxido de carbono en lugar de oxígeno. 

La mayoría de las muertes por CO ocurren por la inhalación de humo. Otras causas de muerte incluyen calefactores que funcionan mal, cocinas mal ventiladas, herramientas, calefactores para acampar, parrillas a carbón y calefactores de agua con ventilación inadecuada, y automóviles con el motor encendido en un espacio cerrado, como un garaje. Todos estos pueden hacer que el CO se propague en todo un edificio.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted puede necesitar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una intoxicación por CO. Los síntomas de intoxicación por monóxido de carbono incluyen:

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de pecho

  • Estado mental alterado y confusión

  • Náuseas y vómito

  • Mareo

  • Debilidad

Una intoxicación grave puede causar síntomas en el sistema nervioso, como:

  • Convulsiones

  • Coma

La intoxicación por monóxido de carbono puede ser más difícil de identificar en los niños muy pequeños que en los adultos. Por ejemplo, un niño solo puede estar nervioso y no querer comer.

También le pueden realizar esta prueba si ha estado expuesto al CO. En especial si ha inhalado humo durante un incendio. También le pueden realizar esta prueba si ha estado cerca de un automóvil cuyo motor ha estado encendido en un espacio cerrado durante un tiempo prolongado.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida estas pruebas:

  • Prueba de detección toxicológica

  • Radiografía de pecho

  • Prueba de embarazo en las mujeres. Esto es porque la exposición al CO pone al feto en alto riesgo de tener problemas.

Es posible que su proveedor también le pida una resonancia magnética si además tiene síntomas de problemas en el sistema nervioso.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en porcentajes o en decimales. Estos son los rangos normales de los niveles de CO en la sangre:

  • Adultos: menos del 2.3 % o 0.023

  • Fumadores adultos: 2.1 % al 4.2 % o del 0.021 al 0.042

  • Fumadores compulsivos adultos (más de 2 paquetes al día): del 8 % al 9 %

  • Anemia hemolítica: Hasta el 4 %

  • Recién nacidos: más del 12 %

Si sus niveles son más altos, es posible que tenga una intoxicación o un envenenamiento por CO.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido.  

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Greco, Frank MD
Revisor médico: Sather, Rita, RN
Última revisión: 9/1/2017
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