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Enciclopedia

Grasa fecal

¿Este análisis tiene otros nombres?

Grasa en las heces (materia fecal), tinción de grasa fecal, grasa cuantitativa en las heces.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de grasa que hay en sus heces.

Tener demasiada grasa en sus heces se denomina esteatorrea. Tener demasiada grasa en sus heces podría ser un signo de que los alimentos se están desplazando a través de su aparato digestivo sin descomponerse ni absorberse correctamente. Esto se denomina malabsorción. Realizarse un análisis de grasa fecal es la mejor manera de averiguar si tiene malabsorción.

Usted puede presentar malabsorción si:

  • Sus intestinos no absorben los alimentos

  • El páncreas no produce suficientes enzimas digestivas

  • La vesícula biliar no está produciendo la cantidad suficiente de bilis que su cuerpo necesita para descomponer las grasas para hacer la digestión

Se le pueden realizar dos tipos de análisis de grasa fecal: cualitativa y cuantitativa. Para un análisis cualitativo, el laboratorio analiza una sola muestra de heces con un microscopio para contar la cantidad de glóbulos o pequeñas gotas de grasa. Para un análisis cuantitativo, usted recolecta muestras de heces durante 2 a 4 días. Estas muestras se analizan para descubrir la cantidad total de grasa que hay en sus heces cada día.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar este análisis si tiene síntomas de una enfermedad que causa malabsorción. Este análisis solo averigua si tiene malabsorción. No diagnostica una enfermedad específica. Los síntomas de la malabsorción incluyen:

  • Heces blandas con frecuencia

  • Indigestión

  • Gases

  • Cólicos o retortijones

  • Heces grasosas con mal olor

  • Pérdida de peso

También le pueden realizar este análisis si ya le han diagnosticado malabsorción, para ver qué tan bien está funcionando su tratamiento.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de absorción de D-xilosa para ayudar a descubrir la causa de la malabsorción. La D-xilosa es un tipo de azúcar.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Un análisis cualitativo de grasa fecal cuenta la cantidad de glóbulos de grasa que hay en sus heces. Este análisis mide dos tipos de glóbulos de grasa: la grasa neutral y los ácidos grasos. Los resultados normales son:

  • Menos de 60 glóbulos de grasa neutral observados con el microscopio

  • Menos de 100 glóbulos de grasa, en el caso de los ácidos grasos, observados con el microscopio

Los resultados de un análisis cuantitativo de grasa fecal se indican en gramos por 24 horas (g/24 h). Los resultados normales son:

  • De 2 a 7 g/24 h para los adultos, la grasa representa menos del 20% de la muestra de heces sólidas

  • Menos de 1 g/24 h para un bebé:

    • En los bebés alimentados con biberón, la grasa debería representar del 30 % al 50 % de la muestra

    • En los bebés alimentados con leche materna, la grasa debería representar del 10 % al 40 % de la muestra

Si sus resultados son más altos, es posible que tenga una de las siguientes enfermedades:

  • Fibrosis quística

  • Enfermedad de Crohn

  • Enfermedad celíaca (esprúe)

  • Desnutrición

  • Enteritis

  • Enfermedad de Whipple

  • Enfermedades del páncreas

  • Cirugías del páncreas

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de heces. El método para recolectar una muestra de heces varía según el tipo de grasa fecal que necesite. Su proveedor de atención médica le explicará cómo recolectar y almacenar las muestras.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Este análisis no implica riesgos conocidos.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Sus resultados pueden verse afectados por varios factores. Estos incluyen:

  • Usar un supositorio rectal o crema aceitosa en el recto

  • Tragar aceite de ricino o aceite mineral

  • No seguir una dieta equilibrada

  • Comer demasiada fibra o tomar un ablandador de heces a base de fibra

  • Contaminar la muestra de heces con orina

  • Tomar ciertos medicamentos, como orlistat

¿Cómo me preparo para este análisis?

Según el tipo de análisis de grasa fecal que se realice, es posible que deba seguir una dieta especial y no usar laxantes. Su proveedor de atención médica le informará qué debe hacer para este análisis. Es posible que tenga que:

  • Seguir una dieta que incluya de 100 a 150 gramos de grasa, 100 gramos de proteína y 180 gramos de carbohidratos durante 6 días antes del análisis y durante el análisis

  • Seguir una dieta que tenga 100 gramos de grasa durante 3 días

  • Dejar de usar laxantes antes del análisis y durante este

  • Dejar de comer alimentos ricos en fibra

  • Dejar de usar cremas aceitosas en el recto o supositorios

En el caso de bebés y niños, se indicará cuánta grasa deben consumir.

Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda L, RN, Ph.D.
Última revisión: 9/1/2017
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